Belgique

La force aérienne belge aurait également dissimulé des informations dans le dossier de l'achat de nouveaux drones, comme pour celui des F-16, écrit vendredi De Morgen. Selon des documents consultés par le journal, l'armée n'avait conservé qu'un seul candidat et avait écarté les autres, trois mois après l'appel à projets. La force aérienne souhaite remplacer ses actuels drones israéliens, rappelle le journal. Au mois de février de l'année dernière, la Défense a lancé un appel à projets, auquel ont réagi trois entreprises. Au mois de mai, un groupe de travail au sein de la force aérienne avait déjà pris sa décision et deux candidatures israéliennes avaient été écartées. Seule la proposition américaine avait été retenue: le Predator B de General Atomics.

Fin janvier, la commission parlementaire des achats militaires avait approuvé l'acquisition de quatre drones américains. Les membres de la commission n'avaient pu se prononcer que sur l'appareil américain car la Défense avait évoqué les difficultés d'obtention d'un certificat européen pour les autres candidats.

Ce n'est cependant pas exact, selon Elbit, un des candidats israéliens. Selon l'entreprise, des informations ont été dissimulées au cabinet du ministre de la Défense Steven Vandeput (N-VA) dans ce dossier. Elbit aurait clairement notifié à plusieurs reprises que la certification de ses appareils était en ordre.

"Dans ce dossier aussi la Défense oriente la politique dans la direction souhaitée", commente Wouter De Vriendt, membre de la commission pour Groen.

La N-VA réclame également le nom des auteurs de la fuite

La N-VA ne veut pas uniquement connaître les responsables de la Défense qui ont dissimulé des informations dans le dossier des F-16, mais également le nom du ou des lanceurs d'alerte qui ont transmis des documents aux partis d'opposition PS et sp.a, a indiqué vendredi le député Peter De Roover au micro de De Ochtend. Un certain nombre de hauts gradés au sein de l'armée potentiellement impliqués dans la non-transmission d'une étude sur les possibilités de prolonger l'activité des F-16 ont renoncé provisoirement à exercer leurs fonctions.

Le député de la N-VA Peter De Roover pointe du doigt ces militaires mais également ceux qui ont transmis les informations à l'opposition. "Il est totalement inacceptable que des membres de l'armée cachent des informations au ministre. Il faut connaître leur nom, tout comme celui des militaires qui connaissaient le dossier mais qui ont décidé de le transmettre au sp.a."

"Tout s'est déroulé selon les règles légales"

La proposition relative à la procédure d'achat pour les nouveaux drones de l'armée a respecté toutes les règles légales, souligne vendredi le ministre de la Défense Steven Vandeput (N-VA). Selon le ministre, l'appareil israélien n'a pas été choisi sur la base de critères techniques, et non parce que la Défense lui a caché des informations, comme l'indique De Morgen. D'après les informations du journal, la force aérienne belge aurait dissimulé des informations dans le dossier de l'achat de nouveaux drones, comme pour le remplacement des F-16. Seul l'appareil américain (le Predator B de General Atomics) avait été retenu à l'issue de l'appel à projets en raison des difficultés d'obtention d'un certificat européen pour les deux autres candidats israéliens. L'entreprise israélienne Elbit indique cependant que la certification de ses appareils était en ordre, écrit De Morgen.

Le ministre de la Défense réfute toutefois cette explication. "L'information publiée aujourd'hui dans le journal n'est pas neuve. Nous la connaissions et elle faisait partie intégrante du dossier présenté le 30 janvier à la commission parlementaire des achats militaires."

L'appareil de l'entreprise israélienne Elbit n'a pas été choisi pour des raisons techniques, ajoute le ministre qui souhaite négocier avec le fournisseur du drone américain. "Celui-ci répond à nos exigences techniques, il est également le drone le plus utilisé par nos partenaires européens et de l'OTAN." Tout s'est donc déroulé conformément aux règles légales, souligne le ministre.

Le Conseil des ministres n'a pas encore pris de décision sur l'achat de ces drones.