Belgique

La reine Fabiola est décédée ce vendredi soir. Son décès est survenu au Château du Stuyvenberg à Bruxelles. Veuve du roi Baudouin, elle avait 86 ans. "Leurs majestés le Roi et la Reine et les membres de la famille royale annoncent avec une très grande tristesse le décès de Sa Majesté la Reine Fabiola, survenu vendredi soir au Château du Stuyvenberg à Bruxelles", a annoncé le Palais dans un communiqué.

Doña Fabiola, Fernanda, Maria de las Victorias, Antonia, Adelaïda de Mora y Aragon était née à Madrid le 11 juin 1928.

À l'annonce du décès de la reine Fabiola, les réactions se sont faites nombreuses.

Le Palais a été le premier à réagir: "Leurs Majestés le Roi et la Reine et les Membres de la Famille Royale annoncent avec une très grande tristesse le décès de Sa Majesté la Reine Fabiola, survenu ce soir au Château du Stuyvenberg à Bruxelles."

Mgr Léonard: "Comme tant de Belges, j'ai boucoup apprécié son engagement pour le pays"

"Comme tant de Belges, j'ai beaucoup apprécié l'engagement de la reine Fabiola pour la Belgique. En tant que personnalité publique, la Reine a toujours su faire la différence entre ses ferventes convictions religieuses personnelles et le fait qu'elle était la reine de tous les Belges", a déclaré samedi monseigneur Léonard, qui fut loin d'être le premier à s'exprimer suite à ce décès (voir toutes les réactions ci-dessous).

L'archevêque de Malines-Bruxelles ajoute qu'il n'a pour l'instant reçu aucune information officielle sur les funérailles qui se dérouleront vendredi, mais il prévu que son prédécesseur, le cardinal Danneels, célèbre l'Eucharistie. "Le cardinal Danneels a en effet mieux et plus longtemps connu la reine Fabiola que moi. Il est donc normal et juste que ce soit lui qui préside la cérémonie et que je la concélèbre avec les autres évêques. Je ne connaissais pas personnellement la Reine et ne lui ai jamais parlé qu'à peine quelques minutes", souligne Mgr Léonard. 

Les nonces apostoliques Mgr Berloco et Mgr Lebeaupin pourraient aussi être présents. Monseigneur Léonard se souvient de la reine Fabiola comme d'une personne qui s'est entièrement consacrée à la Belgique. "Elle a quitté son pays pour se marier avec le roi Baudouin et donc avec la Belgique. Elle a toujours soutenu le roi Baudouin avec discrétion, et il s'est réellement épanoui après leur mariage." Selon lui, Fabiola était "une croyante fervente, un peu à l'espagnole, avec un grand coeur pour les gens et pour Dieu. Elle a aussi joué un rôle particulièrement admirable dans les domaines de l'art et de la musique, comme dans le cadre de son engagement pour le concours Reine Elisabeth". 

La reine Fabiola a cependant aussi traversé des épreuves, rappelle Mgr Léonard. Elle était "très déçue de ne pas avoir eu d'enfants. C'était pour elle une grande douleur. Je pense qu'elle a réussi à surmonter cela en étant mère d'une autre façon, en s'engageant auprès des enfants, des malades et des personnes fragiles. De nombreuses personnes vivent cette épreuve lorsqu'ils ne peuvent pas avoir d'enfants ou lorsqu'ils font le choix de ne pas en avoir, comme moi-même et les autres prêtres par exemple. Il faut alors se créer une autre forme de paternité ou maternité, au sens plus large".


Réactions politiques

Le Premier ministre Charles Michel, au nom du gouvernement fédéral, "exprime ses plus sincères condoléances à Leurs Majestés le Roi Philippe et la Reine Mathilde ainsi qu'à l'ensemble de la Famille royale. La Belgique perd ce soir une grande reine qui a fait rayonner l'image de notre pays à travers le monde entier. Nous garderons le souvenir d'une grande dame qui s'inscrira dans l'Histoire de notre pays" , déclare Charles Michel.

Le ministre-président bruxellois Rudi Vervoort a lui aussi tenu à adresser vendredi soir " ses sincères condoléances aux souverains et à leurs proches" à la suite du décès de la reine Fabiola, dont il a dit avoir appris le décès "avec tristesse" . M. Vervoort a précisé qu'il garderait en mémoire "le souvenir d'une reine très appréciée du peuple belge" .

Le ministre-président flamand Geert Bourgeois (N-VA) a présenté les condoléances de son gouvernement vendredi soir: "C'est avec chagrin que j'ai pris connaissance du décès de Sa majesté la Reine Fabiola. Au nom du gouvernement flamand, je tiens à présenter mes condoléances. Mes pensées vont en premier lieu à sa famille et à ses proches" , indique M. Bourgeois dans un très bref communiqué.

Le ministre-président de la fédération Wallonie-Bruxelles, Rudy Demotte, rend hommage à " une figure connue, appréciée du grand public, qui sera regrettée dans les milieux culturels où elle était très présente ". Il évoque l'image d'une "dame qui avait du coeur, d'une grande fidélité et engagée dans les projets de société ".

Didier Reynders, vice-premier Ministre, a présenté au micro de RTL ses "condoléances et sympathies à la famille royale." Il a salué une dame "présente auprès de son mari, le Roi Baudouin, de manière discrète." Une dame qui a " continué son action après le décès de son époux, toujours à sa manière."

Le président du MR, Olivier Chastel , a également réagi:


Benoit Lutgen et le CDH ont fait part de leur "tristesse" à l'annonce du décès: " Le cdH présente ses plus sincères condoléances à la Famille Royale de Belgique ainsi qu’aux membres de la famille de la Reine Fabiola et à ses proches. Tous se souviendront de ses convictions, de son engagement, de son attention pour les plus faibles tant durant ses 33 années de règne qu’après le décès du Roi Baudouin en 1993."

Le Président du PS Elio Di Rupo a appris avec tristesse le décès de la Reine Fabiola. Il adresse à tous les membres de la famille royale ses plus sincères condoléances. La Reine Fabiola a assisté le Roi Baudouin durant tout son règne au service de la Belgique. Elle restera dans les mémoires pour sa présence et sa disponibilité, notamment auprès des plus fragiles de notre société.

Le président des FDF, Olivier Maingain a affirmé vendredi soir qu'il garderait de l'épouse du roi Baudouin "le souvenir d'une personnalité particulièrement attachée à la population de son pays d'adoption, manifestant un intérêt permanent pour les plus fragilisés". Manifestant "sa plus vive émotion à l'annonce de sa disparition brutale" , et présentant ses "plus sincères condoléances à la famille royale" au nom de l'ensemble des parlementaires FDF, M. Maingain a souligné que la Reine Fabiola fut toute sa vie "au service de la monarchie avec une affection sans limite et un amour sincère pour la personne du Roi Baudouin".

Les co-présidents d'Ecolo, Olivier Deleuze et Emily Hoyos, ont adressé leurs "plus sincères condoléances aux membres de la famille royale. " "Nombreux sont les citoyens qui se souviendront d'une Reine qui a été, aux côtés du roi Baudouin, et tout au long de son règne, proche des Belges, particulièrement lors de moments difficiles ", soulignent les co-présidents dans un communiqué.

Le Secrétaire d'État Herman De Croo a évoqué un sentiment de " gratitude " à l'égard de la Reine, une "femme de conviction, vivace, combative, qui a occupé un rôle important, même si discret, à côté du Roi Baudouin."


La Commission du Budget et des Finances de la Chambre , elle, a observé une minute de silence à l'annonce du décès de la Reine. Les députés débattaient de la loi-programme qui exécute le programme du gouvernement avec le ministre des Finances lorsque la nouvelle est tombée. Les débats ont ensuite repris, sur un ton plus sobre que durant l'après-midi.

La présidente du Sénat Christine Defraigne  a présenté samedi ses sincères condoléances à l'ensemble de la famille royale. Christine Defraigne a souligné "l'énorme empathie et la chaleur qui caractérisaient tellement la reine Fabiola dans ses rapports avec nos concitoyens". "Son parcours de vie nous prouve que la dignité, l'engagement et les convictions fortes sont parfaitement compatibles avec l'humour et la joie, même dans l'exercice d'une fonction aussi prestigieuse et emblématique que la sienne", a indiqué la présidente du Sénat dans un télégramme.


Autres réactions

Stéphane Bern , journaliste, animateur et écrivain français, a partagé sa tristesse à l'annonce du décès.


La presse étrangère , dont espagnole, a rapidement repris l'annonce du décès de la reine Fabiola, vendredi soir. Moins d'une heure après le communiqué officiel du Palais royal, les principales agences de presse des pays proches avaient repris la nouvelle. Les pays voisins, France et Pays-Bas en tête, ont donné une place de choix à l'annonce du décès dans les journaux télévisés.

Pierre-Yves Monette, ancien conseiller du roi Baudouin, était très ému. "J'apprends avec beaucoup de tristesse le décès de la reine Fabiola. On s'attendait à cette triste nouvelle car elle n'était vraiment pas bien ces derniers temps", précise-t-il. "La reine Fabiola était une personne qui sortait de l'ordinaire et qui a connu un destin unique. On peut dire que c'est quelqu'un qui aura laissé sa trace dans le monde". Pierre-Yves Monette insiste sur le fait que la personnalité de la 5e reine des Belges n'était finalement pas bien connue de la population. "C'était une personne très gaie, qui avait très souvent le sourire et beaucoup d'humour, comme en témoigne la pomme" qu'elle a brandie il y a quelques années en guise de clin d'oeil à cet individu qui lui avait adressé des menaces.

"Fabiola était aussi une personne tournée vers les autres, tout comme l'était le roi Baudouin. Ce trait de caractère était impressionnant chez elle", ajoute Pierre-Yves Monette.

Francis Balace , historien à l'ULg a réagi à ce décès. "C'est avec la reine Fabiola qu'est apparue la notion de couple royal co-agissant. 'La reine et moi'. Pendant 33 ans, la reine Fabiola a été constamment aux côtés du roi Baudouin dans les bons et mauvais moments comme les catastrophes", a-t-il commenté vendredi soir contacté par l'agence Belga. "On gardera l'image du couple royal, du Baudouin des années 50-60 et d'après 1960 lorsqu'il s'est marié".

Les évêques de Belgique sont profondément attristés par le décès de la reine Fabiola, indique vendredi soir un communiqué de la Conférence épiscopale de Belgique. "Elle a quitté son Espagne natale pour rejoindre son grand amour. Cet amour a aidé le roi Baudouin à devenir le souverain le plus aimé de tous. Mais l'amour de Fabiola a rayonné encore plus. Elle savait ce que signifiait de ne pas avoir d'enfant mais elle ne s'est pas enfermée dans la douleur et le chagrin. Au contraire, elle savait transformer cette épreuve, en aimant autrement. Elle voulait être la mère de tous ses compatriotes et en particulier de ceux qui avaient été blessés par la vie. Notre pays lui sera reconnaissant pour cela", souligne le communiqué.

Au nom de la communauté catholique du pays, les évêques font part de leurs condoléances à la famille royale et au peuple belge. Ils invitent les croyants de prier pour la reine défunte. "A-Dieu, Madame, Et merci pour tout".

Les soeurs du couvent d'Opgrimbie consacreront une grande place dans leurs prières à la reine Fabiola, a indiqué Guido Vanheusden, prêtre de Zutendaal, qui célèbre régulièrement l'eucharistie au couvent. "Les soeurs ne témoigneront pas publiquement de leur compassion", précise-t-il. La reine Fabiola entretenait des liens étroits avec les soeurs d'Opgrimbie. Elle avait personnellement contribué à ce qu'elles puissent construire leur couvent au sein du domaine boisé. La reine leur rendait régulièrement visite. "Je l'y ai vu souvent", déclare le père Vanheusden. "Elle venait spécialement y prier avec les soeurs. Je l'ai vu pour la dernière fois personnellement au couvent d'Opgrimbie il y a un an. Elle disposait également d'un lieu privé dans le domaine où elle se rendait régulièrement".

La famille royale espagnole a adressé vendredi ses plus sincères condoléances à la famille royale belge, peut-on lire sur le compte Twitter de la monarchie espagnole. La reine Fabiola, originaire d'Espagne, est née le 11 juin 1928 à Madrid. Issue de la noblesse espagnole, elle est la troisième fille de don Gonzalo de Mora y Fernández Riera del Olmo, comte de Mora, et de doña Blanca de Aragón y Carrillo de Albornoz. Des familles qui ont toutes deux exercé une influence importante en Espagne. La reine Fabiola avait épousé le roi Baudouin le 15 décembre 1960, devenant à 32 ans la cinquième Reine de Belgique.

La Fondation Roi Baudouin a tenu samedi a exprimer "son émotion et sa gratitude" à la suite de l'annonce, la veille au soir, du décès de la reine Fabiola. La fondation créée en 1976 à l'initiative de l'époux de cette dernière, qui fêtait alors ses 25 années de règne, "tient à rappeler combien la Reine a soutenu le travail de la Fondation" dès le début, indique-t-elle dans un communiqué. "La Reine a toujours souscrit aux options stratégiques et aux méthodes retenues par la Fondation pour accomplir sa mission, soulignant souvent combien ces choix rencontraient les objectifs de son mari le Roi Baudouin", rappelle encore l'organisation. La fondation était en effet un souhait spécifique du roi Baudouin, qui avait refusé tout cadeau personnel pour les festivités de ses 25 ans de règne, préférant orienter les dons vers cette nouvelle organisation destinée à améliorer les conditions de vie des citoyens.

Au décès de Baudouin, la reine Fabiola "avait accepté d'en devenir la présidente d'honneur, entretenant depuis lors avec la Fondation des relations empreintes de confiance et d'humanité". Un fonds portant le nom de la Reine est également géré depuis plusieurs années par la Fondation. Celui-ci est destiné à soutenir "l'intégration ou la réintégration professionnelle de personnes souffrant de problèmes psychiques ou d'un handicap psychique". "Le conseil d'administration, la direction et le personnel de la Fondation Roi Baudouin présentent leurs condoléances émues aux membres de la famille royale et aux proches de la Reine Fabiola", conclut la fondation.

Le président français François Hollande a rendu hommage samedi à l'ancienne reine des Belges, Fabiola, décédée la veille, saluant "une grande dame de coeur". "La France gardera de la reine Fabiola le souvenir d'une grande dame de cœur qui, au côté de son époux le roi Baudouin, n'aura eu de cesse de se consacrer aux plus faibles et aux plus démunis", a écrit le chef de l'Etat dans un communiqué publié par l'Elysée.

L'asbl Action Damien a à son tour salué la mémoire de la reine Fabiola samedi matin. La Reine décédée vendredi y avait été présidente d'honneur, comme elle l'avait été à la Fondation Roi Baudouin qui s'est également exprimé en matinée. "Pendant 45 ans, la Reine a été présidente d'honneur de l'association, avant de céder le témoin à la princesse Astrid en 2010", rappelle Action Damien. "La reine Fabiola avait un profond respect et une profonde estime pour la vie et l'œuvre du père Damien. En compagnie du roi Baudouin, elle est allée rencontrer des lépreux au Bangladesh et en Inde - ces rencontres feront forte impression sur le couple royal". L'assemblée générale de l'association a rendu hommage à la reine Fabiola en observant une minute de silence samedi matin lors de sa réunion.

Le grand-duc Henri de Luxembourg a adressé samedi ses très sincères condoléances à la famille royale belge. "Sire. C'est avec grande émotion que la Grande-Duchesse et moi-même avons appris la nouvelle de la disparition de la Reine Fabiola", indique le grand-duc Henri dans un télégramme adressé au roi Philippe. "Avec mon père, notre famille et nos compatriotes nous vous exprimons nos très sincères condoléances. Nous garderons un souvenir ému et reconnaissant d'une Reine qui a mis toutes ses qualités d'esprit et de coeur au service du règne de son époux et du bien-être de ses concitoyens. Sa joie de vivre et son enthousiasme communicatifs ont toujours été un exemple pour nous", est-il encore écrit.