Belgique

Fernande De Raeve, la doyenne des Belges, est décédée mercredi soir à l'âge de 111 ans, a confirmé l'échevine gantoise de l'Etat civil Sofie Bracke (Open Vld) à l'agence Belga. Mme De Raeve a encore fêté son 111e anniversaire dimanche dernier. Fernande De Raeve est décédée dans la maison de retraite où elle résidait, a fait savoir sa fille aux autorités gantoises.

"Elle a encore célébré son anniversaire ce week-end et nous voulions lui rendre visite, mais nous avons reçu un message de sa fille nous faisant savoir qu'elle ne se sentait pas bien. Nous avions dès lors dû reporter notre passage", explique l'échevine. "C'est vraiment triste. J'ai rencontré Mme De Raeve à plusieurs reprises, c'était une dame charmante. Sa vue était mauvaise depuis quelques années, mais elle se portait comme un charme pour le reste. Elle adorait profiter d'un verre de vin et du soleil sur son visage."

Fernande De Raeve est née le 3 décembre 1906. Elle avait huit ans lorsque la Grande Guerre a éclaté. En 1929, elle rencontre son mari Emilius, avec qui elle aura une fille et un fils. Ils ont habité à Oostakker, dans l'agglomération gantoise. Lorsque son époux a pris sa pension, le couple était parti voyager en tente.

Après le décès d'Emilius en 1995, Fernande avait encore vécu cinq ans seule. Elle avait intégré la résidence "Het Heiveld" à l'âge de 96 ans.

La nouvelle doyenne belge est wallonne

Madeleine Dullier est devenue mercredi soir la doyenne belge à l'âge de 110 ans. Née à Mellet le 30 avril 1907, elle réside aujourd'hui au home "le bien-être" à Courcelles. La doyenne actuelle est la dernière personne en vie, née durant l'année 1907. Selon Anthony Croes Lacroix, correspondant belge du Gerontology Research Group (GRG), elle était aussi la doyenne wallonne depuis le 6 mai 2016.

Côté masculin, l'homme le plus vieux du Royaume est Néerlandais. Il s'agit de Jacques Clemens, né le 11 juillet 1909, à la Haye et habitant en Belgique de très nombreuses années. A 108 ans, il est l'homme le plus âgé de Belgique et du Benelux et doyen des prêtres catholiques. Cependant, il n'est que la huitième personne plus âgée de Belgique, les sept premières places étant occupées par des femmes.