Belgique

LE «BELGICA», LE VOILIER LÉGENDAIRE de l'explorateur belge Adrien de Gerlache, gît à 22 mètres de profondeur au fond d'un fjord norvégien. La nouvelle, restée secrète depuis 1990, vient seulement de filtrer dans un cercle restreint d'initiés, selon le quotidien flamand «Het Belang van Limburg». «Il est urgent de sortir le bateau de l'eau», estime le professeur Tony Van Autenboer, qui a lui-même participé dans les années'60 à des expéditions belges au pôle sud. Le célèbre voilier, commandé par Adrien de Gerlache, avait amené en 1897 la première mission scientifique de l'histoire dans l'Antarctique. Le 19 mai 1940, le trois-mâts en bois coulait sous le feu d'une attaque de l'aviation allemande. Un club de plongeurs a retrouvé l'épave en 1990, mais cette découverte n'a jamais été rendue publique. La famille de Gerlache n'a elle-même été informée de la découverte qu'il y a quelques mois, par le biais d'un article dans la revue spécialisée «Polar Record». «Nous soutiendrons bien sûr les plans éventuels de renflouage du navire», a indiqué Jean-Louis de Gerlache, le petit-fils de l'explorateur. Le navire contient toujours des caisses de coton-poudre, un explosif qui reste stable tant qu'il reste sous l'eau. Selon le Pr Van Autenboer, le Belgica pourrait se voir offrir un bel avenir dans un musée à Ostende ou à Oslo.

© La Libre Belgique 2006