Belgique

Deux skieurs, dont un Belge, sont morts dimanche dans deux avalanches survenues au même moment dans les Alpes françaises, tandis qu'un randonneur suisse et deux skieurs emportés par deux autres coulées sont portés disparus, a-t-on appris auprès des autorités.

Les deux skieurs décédés, dont l'âge et le sexe n'ont pas été communiqués dans l'immédiat, ont été pris dans de deux avalanches qui se sont déclenchées l'une après l'autre vers 13H00 GMT sur le domaine hors-piste de la station de Vallorcines, au nord de Chamonix (Haute-Savoie).

La première a enseveli un skieur sur le secteur des Posettes, dont l'aiguille culmine à 2.200 mètres d'altitude. Dégagée de la coulée par les secours en arrêt cardio-respiratoire puis ranimée, la victime a été transportée à l'hôpital de Sallanches, où elle est décédée quelques heures plus tard.

La seconde avalanche, survenue quelques minutes après sur le secteur voisin du Rang, a emporté un groupe de skieurs belges qui évoluaient avec un guide. L'un des ressortissants belges a été retrouvé mort. Un autre a été blessé au dos après avoir sauté une barre rocheuse.

Près de la frontière suisse, à Samoëns, des recherches entreprises vers 12H00 GMT pour retrouver un randonneur suisse porté disparu après avoir été emporté par une coulée ont été stoppées quelques heures plus tard en raison du mauvais temps. L'homme évoluait en raquettes sur un secteur escarpé situé à 1.800 mètres d'altitude au dessus du refuge du Bostan avec son épouse, qui a été également ensevelie par l'avalanche mais n'est que légèrement blessée.

Le couple, qui n'était pas équipé de détecteur de victimes d'avalanches (DVA), a été emporté par une avalanche de "150 mètres de large pour 200 mètres de long", ont précisé les secours en montagne, qui ont dépêché 40 secouristes pour tenter de retrouver le quinquagénaire. "Il nous est pour l'heure impossible de le localiser. Nous sommes pessimistes quant à son pronostic vital car cela fait désormais cinq heures qu'il est sous la neige", a indiqué à 17H00 GMT à l'AFP la préfecture de Haute-Savoie.

En Savoie, les secours étaient également dimanche soir sans nouvelles de deux skieurs de 47 et 49 ans qu'une coulée aurait emportés dans l'après-midi sur le domaine hors-piste du Planay, sur la station d'Arêche-Beaufort.

Dans les départements voisins, plusieurs avalanches ont également été signalées. Dans les Hautes-Alpes, six écoulements n'ont pas provoqué de victimes tandis qu'en Isère, sept skieurs -dont cinq ont été blessés-, ont été emportés par quatre avalanches.

Le ministre de l'Intérieur Gérard Collomb a appelé sur Twitter "tous ceux qui pratiquent les sports d'hiver à la plus grande prudence". "Suivre les consignes des autorités est indispensable pour ne pas se mettre en danger. Et ne pas mettre en danger nos équipes de secours".

Le ressortissant belge qui est décédé dimanche, peu avant 14h00, lors d'une randonnée à ski sur le domaine hors-piste de la station de Vallorcines, au nord de Chamonix (Haute-Savoie), était domicilié à Herve, en province de Liège, et était né en 1954, a indiqué dans la soirée le lieutenant-colonel Stéphane Bozon, chef du Peloton français de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Chamonix, contacté par l'agence Belga.