Belgique

Une jeune lionne échappée de son enclos a été tuée d'un coup de feu jeudi au zoo de Planckendael, suscitant de vives critiques de la part du ministre du Bien-être animal et d'une association de défense des animaux qui ont mis en cause les méthodes de la police.

Ben Weyts, ministre chargé du bien-être animal à la Région flamande, a qualifié cette mort de "terrible et inexplicable", selon des propos cités par l'agence Belga.

Il a regretté que la décision d'abattre l'animal ait été prise "uniquement" par la police, intervenue pour mettre en sécurité le site, et exigé une enquête sur les raisons de cette décision.

En liberté dans le parc toute la matinée

Les faits se sont produits jeudi matin au zoo de Planckendael dans la commune flamande de Malines, entre Bruxelles et Anvers.

Selon la presse locale, c'est vers 09H15 que le félin est parvenu à s'échapper de son enclos à cause d'"une erreur humaine", à un horaire où le lieu était encore peu fréquenté.

Les visiteurs ont pu rapidement être mis à l'abri avec le personnel dans le restaurant du site ou dans des boutiques de souvenirs, tandis que des enfants en sortie de classe étaient empêchés de descendre de leur bus à leur arrivée.

Aidé de policiers, un vétérinaire est alors intervenu pour tenter d'endormir la lionne, une tâche compliqué par le fait qu'elle continuait de se déplacer, a raconté le quotidien Gazet van Antwerpen.

"Après deux tentatives infructueuses d'anesthésie, nous avons dû abattre la lionne. Personne parmi les visiteurs ou le personnel n'a été mis en danger", précise Planckendael sur Twitter.

Après les critiques formulées par Ben Weyts, l'association belge Gaia (Groupe d'action dans l'intérêt des animaux) a protesté à son tour, s'interrogeant dans un communiqué sur la "mentalité de cow-boy" de certains policiers.

"Dès lors que toutes les précautions de sécurité avaient été prises, fallait-il recourir à un moyen aussi drastique contre l'animal", s'est demandé Michel Vandenbosch, président de Gaia, joint par l'AFP.

Il a souhaité "une enquête indépendante et approfondie sur le rôle de la police".

Le zoo de Planckendael est un des trois principaux de Belgique avec ceux de Pairi Daiza, en Wallonie, et le zoo d'Anvers (géré par la même entreprise privée flamande).