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L'ancien ministre français du Budget Jérôme Cahuzac a maintenu mardi, à son procès en appel, la thèse d'un "financement politique" du mouvement de l'ex-Premier ministre socialiste Michel Rocard pour expliquer l'ouverture d'un premier compte en Suisse en 1992. "En novembre 1992, jusqu'en mai 1993, des fonds émanant de l'industrie pharmaceutique seront versés pour financer les activités politiques de Michel Rocard", affirme-t-il à la barre, cinq ans après les révélations sur l'existence de son compte caché, le plus gros scandale sous le mandat du président socialiste François Hollande (2012-2017).

Cette thèse avait été avancée pour la première fois au premier procès: l'ancien chirurgien avait affirmé en septembre 2016 que Michel Rocard, mort deux mois auparavant, "ignorait tout" de ce financement occulte, tout en refusant de donner le nom de ses interlocuteurs au sein de l'équipe de l'ancien Premier ministre.

Au président de la cour d'appel, il explique qu'il a bien conscience que sa "déclaration spontanée" sur le financement du mouvement rocardien a été "très mal perçue" - elle avait suscité l'"écoeurement" de la famille socialiste sans convaincre le tribunal. Alors Jérôme Cahuzac insiste sur "le contexte".

En mai 1991, après la chute du gouvernement Rocard, M. Cahuzac quitte le cabinet du ministre de la Santé et entame ses activités de chirurgien esthétique tout en menant des activités de conseil auprès de laboratoires pharmaceutiques. Il s'engage alors politiquement "auprès de l'équipe Rocard".

"Il m'est très vite demandé dans quelle mesure je pourrais aider au financement" du mouvement, dit-il. Cet argent devait "servir à financer" la campagne des législatives de 1993 et à préparer la présidentielle de 1995.

A l'époque, le financement des partis politiques avait commencé à être régulé en France. Fort de son carnet d'adresses, Jérôme Cahuzac va donc continuer à démarcher les laboratoires "officiellement" mais aussi demander des "financements parallèles".

Ces fonds occultes seront versés sur un premier compte, ouvert en 1992 par "un ami", l'avocat proche de l'extrême droite Philippe Péninque, à l'Union des banques suisses (UBS), un compte sur lequel Jérôme Cahuzac a une procuration. Le chirurgien ouvrira en juin 1993 un compte en son nom propre à UBS, nom de code "Birdie".

Ce second compte sera très vite géré puis hébergé par la banque genevoise Reyl. C'est en 2009 que l'ensemble des avoirs sont transférés vers Singapour, via des sociétés offshore.

En décembre 2016, Jérôme Cahuzac a été condamné à trois ans de prison ferme et cinq ans d'inéligibilité pour fraude fiscale et blanchiment.