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Le chef du groupe Etat islamique (EI) Abou Bakr al-Baghdadi a appelé ses partisans à poursuivre le "jihad" dans un message diffusé mercredi sur Telegram par des comptes pro-EI, le premier enregistrement qui lui est attribué en près d'un an.

Son message, diffusé à l'occasion de l'Aïd al-Adha, la fête musulmane qui marque la fin du grand pèlerinage à La Mecque, intervient alors que l'EI est acculé en Syrie et a été chassé de tous les centres urbains d'Irak après avoir contrôlé de vastes territoires dans ces deux pays.

Le dernier enregistrement présumé du chef de l'EI remonte au 28 septembre 2017.

Déjà dans ce message, il appelait ses combattants acculés de toutes parts en Syrie et en Irak à "résister" face à leurs ennemis, alors que l'EI avait perdu quelques mois plus tôt sa "capitale" en Irak, Mossoul.

Abou Bakr al-Baghdadi, donné mort à plusieurs reprises, serait encore vivant et se trouverait en territoire syrien, le long de la frontière avec l'Irak, selon des responsables irakiens.

Cette année, au début du mois de juillet, les services de renseignement irakiens avaient annoncé que le fils du chef du groupe ultraradical, Houdhayfah al-Badri, avait été tué en Syrie par trois missiles téléguidés russes ayant visé une grotte où il se trouvait.

Donné pour mort

Les Etats-Unis ont offert 25 millions de dollars pour la capture du chef de l'EI qui avait proclamé en 2014 un "califat" sur des pans entiers de Syrie et sur près d'un tiers de l'Irak.

Aujourd'hui, après une vaste opération militaire des forces irakiennes appuyées par une coalition antijihadistes conduite par les Etats-Unis, l'EI n'a plus que des cellules dormantes clandestines en Irak.

En Syrie, il est combattu à la fois par une force arabo-kurde appuyée par la coalition internationale antijihadistes, mais aussi par les forces du régime de Bachar al-Assad soutenues par la Russie. L'EI n'est plus présent que dans certaines zones désertiques du centre et de l'est du pays en guerre.

C'est à Mossoul, deuxième ville d'Irak, que Baghdadi a fait sa seule apparition publique connue, en juillet 2014, à la mosquée al-Nouri, détruite en juin 2017 avec son célèbre minaret penché.

En juin 2017, la Russie avait dit avoir probablement tué Abou Bakr al-Baghdadi dans un raid de son aviation près de Raqa, l'ex-capitale du groupe, en Syrie. Selon Moscou, le raid avait eu lieu fin mai. La Russie avait ensuite souligné qu'elle continuait de vérifier s'il était bien mort.

Trois mois plus tard, un haut responsable militaire américain avait affirmé que le chef de l'EI était sans doute encore en vie et se cachait probablement dans la vallée de l'Euphrate, dans l'est de la Syrie.

L'EI a commis de nombreux attentats en Syrie et en Irak ainsi que des atrocités --tortures, exécutions-- contre les populations civiles--. Il a aussi revendiqué des attaques en Asie, aux Etats-Unis et en Europe dont les attaques de Paris et Saint-Denis en 2015 qui avaient fait 130 morts.

Malgré ses importants revers en Syrie et en Irak, il a commis en juillet des attaques meurtrières coordonnées dans le sud de la Syrie qui ont fait plus de 250 morts.