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L'Afghanistan annonce une prolongation du cessez-le-feu avec les talibans.

De surprenantes scènes de fraternisation entre combattants talibans et membres des forces de sécurité afghanes qui s'étreignaient et se prenaient en photo se sont déroulées samedi en Afghanistan au deuxième jour d'un cessez-le-feu inédit à l'occasion de la fin du ramadan.

Equipés d'armes d'assaut et de lanceurs de grenades, des membres du principal groupe armé dans le pays sillonnaient en voiture et à moto le district disputé de Bati Kot, dans la province de Nangarhar (est) près de la frontière pakistanaise, agitant des drapeaux afghans et talibans.

Les forces afghanes tenant les checkpoints leur lançaient des félicitations pour l'Aïd al-Fitr, la fête marquant la fin du mois de jeûne musulman, tout en serrant dans leurs bras et en photographiant ceux-là même qu'ils tentent d'habitude de tuer. Une scène inimaginable voilà seulement quelques jours.

Des villageois entouraient également les insurgés armés, leur donnant joyeusement l'accolade et prenant des selfies.

"Je suis là afin d'offrir mes voeux pour la fête à nos frères de la police et de l'armée", a déclaré à l'AFP le commandant taliban Baba. "Nous avons réussi à maintenir le cessez-le-feu jusqu'à présent. Tout le monde est fatigué de la guerre et si nos dirigeants nous ordonnent de poursuivre le cessez-le-feu, nous le maintiendrons pour toujours".

Propagande

Tout en saluant la trêve, un combattant taliban juché sur une moto ornée de drapeaux afghan et taliban a assuré qu'une paix durable ne pouvait être obtenue qu'après le départ des forces américaines.

"Nous voulons un gouvernement et un pays islamiques. Cela ne peut arriver que si les Américains partent" d'Afghanistan, a-t-il dit à l'AFP.

Les talibans avaient décrété le samedi précédent une cessation des combats pour trois jours à l'occasion de l'Aïd al-Fitr qui a débuté vendredi. Ce cessez-le-feu est une première depuis qu'une coalition internationale menée par les Etats-Unis les a chassés du pouvoir en octobre 2001, après les attentats du 11 septembre.

Ils avaient toutefois ajouté qu'ils continueraient leurs opérations contre les "forces occupantes" étrangères dans le pays et se défendraient "avec virulence" s'ils étaient attaqués.

Leur annonce était intervenue après celle d'un cessez-le-feu pour la fin du ramadan par le président Ashraf Ghani, dont les offres de paix étaient jusqu'à présent restées sans réponse. Ce cessez-le-feu unilatéral et temporaire de huit jours avec les talibans --les opérations se poursuivent contre les autres groupes armés dont le groupe jihadiste Etat islamique-- a débuté mardi.

Le ministre adjoint de l'Intérieur afghan Massoud Azizi a déclaré à l'AFP que les deux parties avaient pour le moment respecté le cessez-le-feu. "Heureusement cela se passe bien jusqu'à présent", a-t-il dit.

Sur les réseaux sociaux, des Afghans partageaient des clichés assurant montrer des combattants talibans fraternisant avec les forces de sécurité et les habitants à l'occasion de l'Aïd. Des images inhabituelles, utilisées à des fins de propagande par les deux parties et qui ont attisé parmi la population l'espoir de voir durer le cessez-le-feu.

"Regardez, ils sont frères. Si leurs chefs viennent, s'assoient et parlent exactement comme le font leurs soldats, nous aurons la paix demain", commente Said Hasibullah sur Facebook sous une photo censée montrer un combattant taliban et un soldat afghan buvant du thé ensemble.

Les talibans ont "exploité" l'occasion pour démontrer leur popularité parmi les Afghans ordinaires, a dit à l'AFP un diplomate occidental à Kaboul. "Rien de mal à ça s'ils sont capables de percevoir les bénéfices des discussions plutôt que des combats".