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Il a vécu à Vilvorde et peut-être à Diegem tout en sévissant à Ripoll.

Parmi les acteurs à l’œuvre lors de l’attentat commis à Barcelone, jeudi soir (lire nos autres informations page 19) figure l’imam Abdelbaki As Satty, suspecté d’être à l’origine de la radicalisation de plusieurs membres de la cellule djihadiste qui a frappé dans la capitale catalane mais aussi à Cambrils.

Plusieurs voyages en Belgique

Dimanche, la presse espagnole et plus particulièrement le journal "El Periodico" annonçait que l’imam en question s’était rendu à plusieurs reprises en Belgique depuis 2015.

D’après le quotidien catalan, Abdelbaki As Satty a été l’imam d’une mosquée de Ripoll entre 2015 et il y a tout juste deux mois. "Pendant cette période, il a voyagé à plusieurs reprises vers la Belgique", écrit le journal.

L’hypothèse suivie par la police catalane voudrait que cet homme, âgé de 42 ans, se trouve derrière la radicalisation très rapide d’un groupe de jeunes originaires de Ripoll, petite localité paisible de 10 000 habitants en Catalogne.

Selon le parquet fédéral belge, il n’est pas, à ce jour, établi que l’imam se soit déplacé à répétition en Belgique. Le parquet a indiqué qu’il va collaborer activement avec les autorités espagnoles dans l’intérêt de l’enquête.

Selon la VRT, il y aurait des indices selon lesquels l’homme a séjourné par le passé à Vilvorde et à Diegem, en Brabant flamand.

Hans Bonte, bourgmestre de Vilvorde, a confirmé que l’imam avait bien séjourné un moment dans la commune. Selon le bourgmestre, Abdelbaki As Satty était vraisemblablement présent à Vilvorde de "janvier à mars l’an dernier".

Un lien avec les attentats de 2004

L’information selon laquelle il aurait séjourné à Diegem n’a pas pu être confirmée.

Le secrétaire d’Etat à l’Asile et à la Migration Theo Francken (N-VA) a précisé dimanche sur Twitter que l’imam n’était pas connu de l’Office des étrangers. "Il n’a donc jamais demandé ou reçu un permis de séjour en Belgique."

"El Periodico" rapporte par ailleurs que le nom de l’imam est également apparu lors d’une perquisition en lien avec les attentats du 11 mars 2004 commis à Madrid.

Lors de cette opération de police dénommée "Chacal", des photocopies de documents appartenant à Abdelbaki As Satty ont été retrouvés dans l’habitation d’un des principaux suspects, Mohamed Mrabet Fhasi. Cet homme a été condamné par le haut tribunal espagnol Audiencia Nacional pour le recrutement de terroristes, jugement annulé en appel. L’Audience nationale espagnole a établi que Mohamed Mrabet Fhasi faisait partie d’une cellule opérant depuis la ville catalane de Santa Coloma de Gramenet, laquelle a aidé le terroriste présumé Mohamed Belhadj à se cacher après les attentats du 11 mars, écrit encore "El Periodico".

Mohamed Belhadj s’est ensuite enfui en Belgique et aux Pays-Bas pour finalement être arrêté en Syrie. Son frère Youssef a, en son temps, été arrêté à Molenbeek.

Pour en revenir à l’actualité du moment, des sources policières indiquent que l’imam de Ripoll pourrait avoir été tué dans l’explosion d’Alcanar, survenue la veille de l’attaque à la camionnette-bélier sur la Rambla. La police pense que les attentats en Catalogne ont été planifiés depuis cette habitation.