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Des villageois de la province orientale de Papouasie en Indonésie assurent avoir trouvé l'épave de l'avion de ligne qui a disparu dimanche avec 54 personnes à son bord pendant qu'il survolait par gros temps une région montagneuse. L'ATR 42-300 de la compagnie indonésienne Trigana Air "a été trouvé (par des villageois). Selon des habitants, il s'est écrasé dans les montagnes. Nous sommes en train de vérifier" cette information, a déclaré le directeur général du Transport aérien au ministère indonésien des Transports, M. Suprasetyo.

L'avion a perdu le contact avec la tour de contrôle juste avant 15H00 (06H00 GMT), après avoir décollé de l'aéroport de Sentani, dans la capitale de la province, Jayapura, ont expliqué les services de secours sur le réseau social Twitter. L'avion à turbopropulseurs transportait 44 passagers adultes, cinq enfants et les cinq membres de l'équipage.

L'appareil, dont le vol devait durer 45 minutes environ, avait pour destination Oksibil, une localité montagneuse très reculée uniquement accessible par voie aérienne.

Il volait depuis une trentaine de minutes lorsqu'il a disparu, ont ajouté les services de secours.

Air Trigana est une petite compagnie fondée en 1991. Ses avions desservent une quarantaine de destinations intérieures.

La Papouasie est souvent desservie par de petits appareils et la météo a provoqué plusieurs accidents ces dernières années.

L'Indonésie a un piètre bilan en matière de sécurité aérienne.

En décembre, un avion de la compagnie AirAsia parti de Surabaya (Indonésie) à destination de Singapour s'est abîmé en mer de Java, provoquant la mort de 162 personnes.

Début juillet, un avion de l'armée de l'air s'est écrasé en pleine ville, à Medan. Bilan: 142 morts.