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La Commission européenne a indiqué jeudi que les discussions avec Londres en vue de conclure un accord sur les principales modalités du divorce étaient toujours en cours et que l'UE se tenait prête à accueillir la Première ministre britannique Theresa May cette semaine.

"Nous sommes toujours en discussion avec Londres (...) Pas de fumée blanche jusqu'à présent", a affirmé Margaritis Schinas, porte-parole de la Commission lors du point presse quotidien.

"Nous sommes prêts à recevoir la Première ministre May à tout moment quand ils (les Britanniques) seront prêts", a-t-il ajouté. "Cela devra avoir lieu cette semaine (...) notre semaine inclut dimanche".

L'Union européenne et le Royaume-Uni ont échoué lundi, après un déjeuner entre le président de la Commission Jean-Claude Juncker et Mme May, à boucler un accord sur les modalités de leur divorce, butant sur le dossier de l'avenir de la frontière irlandaise après le Brexit.

Cette question est l'une des trois priorités de cette première phase des négociations du Brexit, avec le règlement financier de la séparation et les droits des citoyens expatriés.

Les Européens exigent des "progrès suffisants" sur ces trois fronts pour accepter d'ouvrir une seconde phase de discussions, incluant les négociations commerciales réclamées avec insistance par Londres.

Mme May a affirmé mercredi que Londres et Bruxelles étaient "sur le point" de passer à la seconde phase des négociations.