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De la diffusion de centaines de milliers de câbles diplomatiques, son principal fait d'armes, à l'enquête pour viol contre Julian Assange, qui vient d'être classée sans suite, cinq choses à savoir sur WikiLeaks et son fondateur.

1 : 10 millions de documents 

WikiLeaks, créé en 2006, donne des sueurs froides au secrétariat d'Etat le 28 novembre 2010 en publiant, avec l'aide de cinq grands médias internationaux (The New York Times, The Guardian, Der Spiegel, Le Monde, El Pais), plus de 250.000 documents secrets révélant les dessous de la diplomatie américaine. Après ce "cablegate", le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, devient l'ennemi public numéro un aux Etats-Unis.

ONG fondée sur une technologie de cryptage permettant de mettre en ligne des documents compromettants sans être identifié, WikiLeaks s'est fait connaître du grand public en 2009 avec la publication de centaines de milliers de messages de bipeurs envoyés aux Etats-Unis le 11 septembre 2001.

Il est ensuite allé crescendo dans ses révélations, publiant la vidéo d'une bavure de l'armée américaine en Irak, puis des milliers de documents militaires sur l'Afghanistan.

Au total, plus de 10 millions de documents ont été dévoilés dans la finance, le divertissement ou la politique.

2 : Controversé 

A ses débuts, WikiLeaks, fruit d'une collaboration internationale entre mathématiciens, notamment des dissidents chinois, visait les régimes répressifs en Asie, dans l'ex-bloc soviétique, en Afrique sub-saharienne et au Proche-Orient. Mais en dix ans d'existence, la plupart des révélations ont été faites au détriment des Etats-Unis et souvent au bénéfice de la Russie.

Celle-ci est notamment soupçonnée d'être à l'origine de la fuite d'emails internes au parti démocrate aux Etats-Unis, publiés par WikiLeaks à l'été 2016. Le site a également révélé des affaires d'espionnage d'alliés des Etats-Unis (présidents français, chancelière allemande...).

WikiLeaks est également accusé de mettre en danger des personnes dont il révèle l'identité, au nom de la transparence.

Au fil des ans, plusieurs médias et personnalités ont ainsi pris leurs distances, même si Assange assure travailler avec "plus de 110 organisations médiatiques" dans le monde.

3 : Mandat d'arrêt 

Difficile de dissocier WikiLeaks de son charismatique fondateur, génie persécuté pour les uns, manipulateur paranoïaque pour les autres.

Sous le coup depuis 2010 d'un mandat d'arrêt émis par la Suède dans le cadre d'une enquête pour viol, Assange s'est réfugié en juin 2012 à l'ambassade d'Equateur à Londres. Il craignait d'être extradé in fine vers les États-Unis. Le parquet suédois a annoncé vendredi qu'il classait l'affaire.

Selon son avocat suédois, l'Australien de 45 ans, qui a toujours réfuté les accusations de viol, est désormais libre de quitter l'ambassade. Mais la police britannique a averti qu'elle l'arrêterait car il n'a pas respecté en 2012 les conditions de sa liberté sous caution.

4 : Snowden et Manning 

Le "cablegate" n'aurait pas été possible sans le militaire américain transsexuel Chelsea Manning, anciennement Bradley Manning, qui a transmis à WikiLeaks plus de 700.000 documents confidentiels. En août 2013, elle a été condamnée à 35 ans de prison par une cour martiale. Après sept ans dans une prison militaire, elle a été libérée mercredi à la faveur d'une peine commuée par l'ex-président Barack Obama.

Un autre lanceur d'alerte, Edward Snowden, ex-employé de la NSA à l'origine de révélations sur des programmes de surveillance de masse, a bénéficié du soutien actif de WikiLeaks bien qu'il n'ait pas choisi le site pour se confier. Julian Assange l'a très vite pris sous son aile, lui recommandant de s'exiler à Moscou pour échapper à la justice américaine.

5 : Hollywood 

Hollywood s'est emparé du phénomène WikiLeaks avec le film de Bill Condon "Le cinquième pouvoir" (2013). Un documentaire présenté à Cannes en 2016, "Risk" de Laura Poitras revient aussi sur l'histoire du site. Julian Assange a par ailleurs joué son propre rôle dans un épisode des Simpsons et inspiré un personnage du 36e album d'Astérix, "Le Papyrus de César", Doublepolemix.