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Au moins cinq personnes sont mortes dans la tempête qui frappait encore vendredi soir le nord-est des Etats-Unis, mêlant importantes chutes de neige, fortes pluies et rafales de vent violent, et entraînant l'annulation de centaines de vols et de trains. 

Un garçonnet de six ans est décédé lorsqu'un arbre s'est écrasé sur son domicile alors qu'il dormait, ont indiqué les autorités du comté de Chesterfield en Virginie. Dans ce même Etat, un homme âgé de 44 ans a péri lorsqu'un arbre s'est abattu sur son camion, selon la police du comté de James City. Près de Baltimore, sur la côté est, une femme de 77 ans a également perdu la vie lorsqu'elle a été frappée par une grosse branche d'arbre à Kingsville, selon la police de Baltimore.

Des chutes d'arbres auraient également causé la mort d'un autre jeune garçon de 11 ans à Putnam Valley, dans l'Etat de New York, ainsi que d'un septuagénaire à Rhode Island.

Cette tempête hivernale, baptisée Riley, touche une zone allant du Maryland au Massachusetts, et devait durer jusqu'aux premières heures de la matinée de samedi.

Son intensité a été augmentée par un phénomène dit de "bombe météorologique", caractérisé par une baisse brutale de la pression atmosphérique.

Dans la région de Washington, les conditions climatiques marquées par des rafales de vent annoncées à 120 km/h, ont incité le gouvernement à fermer l'ensemble des services administratifs fédéraux de l'agglomération. Les écoles de la capitale fédérale sont restées fermées vendredi, tout comme celles des comtés alentours dans le Maryland et en Virginie.

Plus au nord, du New Jersey au Massachusetts, le service de météorologie nationale (NWS) a mis en garde contre des risques de submersion côtière et d'inondations à l'intérieur des terres.

Les fortes précipitations observées depuis la fin de la nuit de jeudi à vendredi, ainsi que des rafales de vent, ont entraîné l'annulation de plus de mille vols au départ ou à destination d'aéroports de la zone.