International

La police new-yorkaise cherchait à comprendre vendredi ce qui a pu pousser l'employée d'une crèche à frapper à coups de couteau, en pleine nuit, trois nourrissons et deux adultes. Le drame s'est produit peu avant 04h00 du matin (10H00 HB), dans un petit immeuble de Flushing, un quartier à population majoritairement asiatique du district de Queens.

Les trois bébés, âgés de trois jours à un mois, et les deux adultes, le père d'un des bébés et une autre employée de la crèche, ont été hospitalisés.

Ils étaient vendredi matin "dans un état critique, mais stable", a indiqué une responsable de la police new-yorkaise, Juanita Holmes, lors d'un point presse.

Les cinq ont été frappés à coups de couteau de cuisine, dans cette crèche privée apparemment spécialisée dans les gardes de nuit, où dormaient au total neuf bébés, a précisé à l'AFP un porte-parole de la police new-yorkaise.

Deux couteaux ont été retrouvés sur les lieux, a précisé Mme Holmes.

Police et pompiers ont été déployés en force sur les lieux, dans la nuit, selon les images d'une télévision locale.

L'employée soupçonnée, une femme de 52 ans dont l'identité n'a pas été dévoilée, a été arrêtée.

Elle a été retrouvée dans la cave de la crèche, où elle a tenté de se couper les veines du poignet gauche, a précisé le porte-parole.

Il a refusé de spéculer sur les raisons possibles de ce drame. "C'est ce que nous cherchons à déterminer", a souligné le porte-parole.

On ignorait aussi si la crèche était dûment enregistrée, ou si elle opérait illégalement. Elle fonctionne semble-t-il depuis plusieurs années, la police ayant évoqué une plainte de voisinage reçue en 2011 due à des bruits de pleurs émanant de la maison.