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Le Comité du Patrimoine mondial se réunit dimanche à Bahreïn pour choisir les nouveaux sites qui intégreront la Liste du patrimoine universel de l'Unesco, bénéficiant ainsi d'une image prisée.

L'examen de trente sites est à l'ordre du jour de la réunion de Manama prévue du dimanche 24 juin au 4 juillet. Cet examen doit commencer le 29 juin et pourrait se poursuivre les deux jours suivants.

La majorité (22) sont des sites culturels, allant d'un terrain de chasse Inuit au Danemark à une oasis en Arabie Saoudite, en passant par un ensemble victorien et Art déco en Inde. Cinq sont des sites naturels et trois mélangent les deux caractéristiques.

L'enjeu n'est pas mince pour les postulants: l'inscription les classe au nombre des patrimoines d'une valeur "exceptionnelle", de nature à attirer les touristes, en sus d'aides financières éventuellement possibles.

Mais elle suppose aussi des efforts pour maintenir l'intégrité du bien, résister à l'urbanisation, conserver les écosystèmes etc. Faillir expose à un retrait de la liste.

Un tel retrait a eu au moins deux précédents mais reste rarissime.

"Grave impact" d'un barrage

La barrière de corail du Belize, deuxième plus grande au monde après l'Australie, devrait sortir de la liste du patrimoine mondial en péril, où elle figure depuis 2009, grâce aux mesures prises et notamment à la dernière, fin 2017: l'abandon de l'exploitation du pétrole en mer.

Au Kenya, le lac Turkana pourrait à l'inverse être estampillé "en péril", après la construction d'un barrage en Éthiopie qui a eu "un grave impact", souligne-t-on à l'Unesco.

"Gibe III", le barrage hydroélectrique le plus haut d'Afrique (243 m), inauguré par l'Éthiopie fin 2016, a été construit à plusieurs centaines de kilomètres au nord sur l'Omo, affluent éthiopien du lac Turkana, faisant baisser le niveau du lac et interrompant les crues saisonnières essentielles au cycle de reproduction des poissons.

La réunion de Bahreïn devrait aussi servir à lever des fonds pour une institution aux abois. Le fonds du patrimoine, abondé par 1% de la contribution à l'Unesco des 193 pays membres, "est au même niveau que lorsque j'ai commencé à travailler ici en 1991, à 4 milliards de dollars par an. À l'époque, c'était pour 250 sites, aujourd'hui, 1.073", a souligné Mme Rössler.

"La situation est très grave", a estimé la responsable dont une des activités consiste à chercher des fonds extra-budgétaires.

D'autant que le contexte général pour l'Unesco est politiquement compliqué, avec notamment le retrait annoncé l'an dernier des États-Unis.

Grave pour le fonds, la situation est aussi "assez grave dans les sites", a-t-elle ajouté, citant en exemple le parc des Virunga (est de la RDCongo) affecté par l'insécurité, où plusieurs personnes ont été tuées --dont une ranger-- ou enlevées cette année.

Une soirée est prévue à Manama pour recueillir des fonds pour les familles des victimes et pour sauvegarder les Virunga. "C'est une bonne occasion, c'est le plus grand comité qu'on a à l'Unesco."

L'an dernier, 3.000 personnes s'étaient inscrites pour la 41e session à Cracovie (Pologne).


La liste complète des candidats

Sites naturels :

  • Montagnes de Barberton Makhonjwa (Afrique du Sud)
  • Fanjingshan (Chine)
  • Haut lieu tectonique Chaîne des Puys - faille de Limagne (France)
  • Aire protégée d’Arasbaran (République islamique d’Iran)
  • Vallée de la rivière Bikine [extension de « Sikhote-Aline centrale », inscrit en 2001] (Fédération de Russie)

Sites mixtes :

  • Pimachiowin Aki (Canada)
  • Parc national de Chiribiquete – « La Maloca du jaguar » (Colombie)
  • Vallée de Tehuacán-Cuicatlán : habitat originel de Méso-Amérique (Mexique)

Sites culturels :

  • Paysage archéologique frontalier de Hedeby et du Danevirke (Allemagne)
  • Cathédrale de Naumburg (Allemagne)
  • Oasis d’Al-Ahsa, un paysage culturel en évolution (Arabie saoudite)
  • Les sites funéraires et mémoriels de la Première Guerre mondiale—Front Ouest (Belgique / France)
  • Colonies de bienfaisance (Belgique / Pays-Bas)
  • Monuments et sites historiques de l’ancienne Quanzhou—Zayton (Chine)
  • Aasivissuit-Nipisat. Terres de chasse inuites entre mer et glace (Danemark)
  • Khor Dubaï, un port marchand traditionnel (Émirats arabes unis)
  • Ville califale de Medina Azahara (Espagne)
  • Ensemble urbain historique de Nîmes (France)
  • Ensemble victorien et Art déco de Mumbai (Inde)
  • L’ère des échanges commerciaux : la vieille ville de Jakarta (anciennement Batavia) et quatre îles avoisinantes—Onrust, Kelor, Cipir et Bidadari (Indonésie)
  • Paysage archéologique sassanide de la région du Fars (République islamique d’Iran)
  • Ivrée, cité industrielle du XXe siècle (Italie)
  • Les collines du Prosecco de Conegliano et Valdobbiadene (Italie)
  • Sites chrétiens cachés de la région de Nagasaki (Japon)
  • Site Archéologique de Thimlich Ohinga (Kenya)
  • Cité ancienne de Qalhât (Oman)
  • Sansa, monastères bouddhistes de montagne en Corée (République de Corée)
  • Paysage minier de Roșia Montană (Roumanie)
  • Žatec – la ville des houblons (Tchéquie)
  • Göbekli Tepe (Turquie)

© AP