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Le candidat à la présidentielle égyptienne Ahmad Chafiq a promis samedi de ne pas revenir au régime du président déchu Hosni Moubarak, dont il a été le dernier Premier ministre, et de poursuivre sur la voie de la "révolution".

L'ancien Premier ministre, qui avait dû quitter ses fonctions sous la pression de la rue en mars 2001, peu après la démission de M. Moubarak, a affirmé qu'il entendait "restaurer la révolution" et appelé à "bâtir la démocratie pour l'Egypte".

"Je promets à tous les Egyptiens que nous allons commencer une ère nouvelle. Il n'y aura pas de retour en arrière. Ce qui est passé appartient au passé", a déclaré à la presse M. Chafiq, qui doit affronter le candidat des Frères musulmans Mohammed Morsi au second tour de la présidentielle les 16 et 17 juin.

"Votre révolution a été détournée et je m'engage à la restaurer", a-t-il dit pour chercher à dissiper son image d'homme de l'ancien système, accusé vendredi soir par les Frères musulmans de mettre la révolution "en danger".

Appelé à diriger le gouvernement dans les derniers jours de la présidence Moubarak, M. Chafiq est critiqué par ses adversaires pour ses liens avec l'ancien régime.

M. Chafiq est très soutenu au sein de la communauté chrétienne copte (près de 10% de la population), inquiète face à la montée de l'islamisme. Il est en revanche très impopulaire parmi les mouvements de jeunes qui ont initié la révolte anti-Moubarak et l'accusent d'être le candidat des militaires actuellement au pouvoir.