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La tempête Eleanor, qui a fait jeudi un second mort et 29 blessés, laisse dans son sillage des villages inondés, des skieurs bloqués avec un risque d'avalanches maximal dans les Alpes, et des incendies exceptionnels pour la saison en Corse.

Le vent ne souffle plus mais l'eau et la neige perturbent encore une dizaine de départements. En Isère, à Crêts-en-Belledonne, une nonagénaire est décédée d'une crise cardiaque dans sa maison inondée par une coulée de boue et d'eau.

Le drame s'est produit le long d'une route départementale où la circulation est actuellement coupée, comme sur d'autres axes locaux, en raison des précipitations et d'éboulements.

Les pluies de la tempête ont conduit Météo-France, dans son dernier bulletin, à maintenir l'Isère en alerte inondation, avec les Hautes-Alpes, la Savoie et la Haute-Savoie, le Doubs, le Jura, le Territoire-de-Belfort et la Haute-Saône, mais aussi, plus au nord, la Seine-Maritime, le Pas-de-Calais et la Somme.

Des crues sont à craindre en Gironde, Seine-Maritime, dans l'Eure et en Franche-Comté.

"L'intensité des pluies et la fonte de la neige engendrent un risque d'inondation par des ruisseaux qui débordent, des petites coulées de boue ou de pierres", explique la prévisionniste Cécile Coléou.

Dans les Alpes du Nord, le risque d'avalanches est fort à maximal par endroits alors que les stations de ski sont bondées pour les vacances scolaires. Météo-France met en garde face aux "gros volumes" de neige qui "pourraient atteindre des routes, voire des habitations exposées".

Cette situation résulte de la conjonction de trois événements: chutes de neige abondantes et soudaines; vents très violents qui ont accumulé la neige en haute altitude; et enfin un redoux qui a amené des pluies très importantes, jusqu'à 2.300 mètres, ce qui a alourdi le manteau neigeux.

De nombreux domaines skiables sont en conséquence fermés ou ouverts juste sur le bas. Mercredi, un skieur de 21 ans avait été tué par la chute d'un sapin sur une piste de la station haut-savoyarde de Morillon.

'Intensité exceptionnelle'

En montagne, beaucoup d'axes routiers sont coupés par l'eau, des coulées de boue ou de neige. Des villages sont même totalement isolés comme à Bouchet-Montcharvin en Haute-Savoie, selon la préfecture.

En Savoie, les accès à Tignes-Val d'Isère sont perturbés. A Val Thorens, l'axe menant à la vallée a été rouvert à la mi-journée.

Côté électricité, 15.000 foyers en restaient privés en France métropolitaine, dont 7.000 en Alsace et en Franche-Comté, selon un bilan d'Enedis à 12H30. En Corse, environ 11.000 foyers étaient sans courant jeudi matin, selon EDF.

L'île a par ailleurs été frappée par des incendies, "d'une intensité exceptionnelle en plein hiver" selon la préfecture, face au cocktail vents violents et sols secs.

A 14H00, l'incendie de Sant'Andrea di Cotone (Haute-Corse), qui a parcouru près de 1.000 hectares, ne progressait plus mais n'était pas maîtrisé. L'absence de vent était favorable à une accalmie, des pluies étant prévues dans les jours à venir.

Un peu plus au Sud, à Chiatra, où 650 hectares ont brûlé, trois personnes ont été légèrement blessées. Dix habitations ont été touchées par les flammes, dont cinq détruites. Et 300 chèvres ont été tuées, a ajouté la préfecture.

Selon une source proche de l'enquête, un témoin de l'incendie a vu un poteau tomber sous l'effet du vent, occasionnant un arc électrique qui aurait mis feu au maquis. Pour le feu de San Andria di Cotone, l'origine criminelle n'était pas exclue.

La préfecture déconseille fortement la circulation des véhicules sur les secteurs où opèrent les secours, alors qu'un pompier en intervention a été légèrement blessé après avoir été percuté par une voiture près de Chiatra.

Mercredi soir, le ministère de l'Intérieur avait fait état de quatre autres personnes "gravement blessées" et de 22 "plus légèrement" lors du passage de cette quatrième tempête de la saison.

© AFP