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Les recherches en mer ont été abandonnées, mercredi, au large de Capbreton, dans le sud-ouest de la France, sans avoir permis de retrouver le patron de la marque de vêtements de glisse Boardriders (Quiksilver, Roxy), porté disparu depuis mardi matin. Les recherches ont été arrêtées à 14H35, ont annoncé les autorités locales dans un communiqué.

Les recherches avaient repris tôt mercredi matin, avec l'aide de trois vedettes et un jet-ski, dans des conditions météo plus clémentes que la veille.

Pierre Agnès, 54 ans, président du groupe Boardriders Inc, propriétaire des marques Quicksilver, Roxy et DC Shoes, est porté disparu depuis mardi matin. Il était parti seul en mer à 07H30 locales pour pêcher. L'alerte avait été donnée vers 09H17, après la découverte de son bateau à moteur de 11 mètres, vide et renversé, sur une plage proche, à Soorts-Hossegor.

Un important dispositif avait été mobilisé tout au long de la journée de mardi, impliquant trois vedettes, quatre hélicoptères qui se sont relayés et des patrouilles terrestres côtières. Le dispositif avait été allégé à la tombée de la nuit, puis les recherches suspendues peu avant 21H30 locales.

Pierre Agnès, un ancien champion de surf et membre de l'équipe de France, est originaire de Capbreton où il vit. Il a débuté il y a près de 30 ans sa carrière chez Quiksilver, y gravissant peu à peu les échelons, jusqu'à prendre la présidence du groupe pour l'Europe, puis la direction générale pour le monde.

Le groupe, après une période de turbulences financières, était passé en 2016 sous contrôle du fonds d'investissement Oaktree Capital Management. Rebaptisé Boardriders Inc en 2017, il a annoncé début 2018 qu'il s'apprêtait à racheter son concurrent australien Billabong, fusionnant deux grands noms de vêtements de sports de glisse. Les deux entreprises possèdent 630 magasins dans 28 pays.