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Le parquet de Paris a rouvert une enquête sur une accusation de viol visant le ministre des Comptes publics Gérald Darmanin pour des faits datant de 2009 que l'intéressé conteste catégoriquement, a-t-on appris samedi de source judiciaire.

Cette décision fait suite à l'envoi en janvier d'un nouveau courrier par la plaignante, qui accuse M. Darmanin de l'avoir violée alors qu'elle sollicitait de l'aide dans une affaire judiciaire, a indiqué cette source, confirmant une information du Monde.

Ces accusations "ne traduisent qu'une intention de nuire", a affirmé à l'AFP l'avocat du ministre, Mathias Chicheportich.

En juin 2017, M. Darmanin, âgé aujourd'hui de 35 ans, avait déjà déposé une plainte en dénonciation calomnieuse dans cette affaire.

Le 15 janvier, c'est le ministre lui-même qui avait révélé avoir fait l'objet au printemps 2017 d'une enquête préliminaire à la suite d'une lettre l'accusant, selon lui, "d'abus de faiblesse, d'abus de pouvoir, voire de viol".

Cette enquête avait d'abord été close en juillet 2017, la plaignante n'ayant pas répondu aux convocations des enquêteurs qui souhaitaient l'entendre.

Mais cette femme, âgée de 46 ans selon Le Monde, a relancé les investigations en janvier en adressant un nouveau courrier au parquet de Paris.

L'enquête, confiée à la police judiciaire, "a été rouverte le 22 janvier pour qu'elle puisse être auditionnée", a indiqué la source judiciaire, ajoutant qu'elle avait été entendue "le 25 janvier".

En 2009, Gérald Darmanin était âgé de 27 ans et faisait partie de l'équipe de collaborateurs de Xavier Bertrand à l'UMP.

Interrogé en janvier sur sa réputation de "dragueur lourd", le ministre avait reconnu "avoir pu être léger", "avoir envoyé des SMS un peu lourds" et "avoir pris des vents".

"Je pense que la libération de la parole, c'est très important parce que chacun a pu se poser la question : j'ai sans doute dû être pas très fin", avait-il poursuivi, en référence à la cascade de révélations qui a suivi l'affaire Weinstein.


Darmanin garde "toute la confiance" de Philippe

Gérald Darmanin conserve "toute la confiance" d'Edouard Philippe, a assuré samedi Matignon à l'AFP.

"La justice est à nouveau saisie et elle doit pouvoir travailler en toute indépendance. Le Premier ministre tient à rappeler d'une part que les règles fixant l'appartenance au gouvernement sont connues et d'autre part que M. Darmanin a toute sa confiance", a souligné auprès de l'AFP l'entourage du chef du gouvernement.

L'entourage du Premier ministre a en outre indiqué que "M. Darmanin a été d'une totale transparence vis-à-vis des faits". "Il a déposé plainte pour dénonciation calomnieuse et avait déjà répondu aux questions d'un autre quotidien français qui enquêtait sur les mêmes faits, rapporté au Premier ministre l'accusation dont il faisait l'objet et avait révélé lui-même l'affaire sur franceinfo et constaté que l'affaire avait été classée", souligne Matignon.

Les accusations contre Darmanin "ne traduisent qu'une intention de nuire" et "ne résistent ni à l'analyse des faits, ni à l'application du droit", a affirmé à l'AFP l'avocat du ministre, Mathias Chichportich.