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Des secours ont afflué en renfort vendredi dans l'Etat indien du Kerala, où les inondations ont fait au moins 324 morts, selon un nouveau bilan annoncé par le chef du gouvernement local, Pinarayi Vijayan, qui a mis en garde contre de nouvelles pluies torrentielles. Pinarayi Vijayan a annoncé dans un tweet que son Etat du sud de l'Inde faisait "face aux pires inondations depuis un siècle", avec "324 vies perdues". Un précédent bilan des dix jours d'inondations faisait état d'au moins 164 morts.

Face à cette crise "extrêmement grave", des opérations sont en cours pour secourir les personnes prises au piège par les inondations. Des milliers ont déjà été secourues, mais 6.000 sont encore piégées.

Une trentaine d'hélicoptères de l'armée et 320 embarcations sont impliquées dans les opérations de secours à travers le Kerala, qui affronte ses pires inondations depuis un siècle. Les pêcheurs locaux et leurs bateaux se sont aussi joints aux secours.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé vendredi avoir discuté de la situation des inondations avec M. Vijayan, alors que davantage de militaires et de sauveteurs sont déployés dans l'Etat. "Je me rendrai ce (vendredi) soir dans le Kerala pour examiner la situation", a promis M. Modi sur Twitter.

Selon Pinarayi Vijayan, 223.139 sans-abri ont trouvé refuge dans 1.500 camps installés pour les accueillir.

Plus de 10.000 km de routes ont été endommagés ou détruits, a en outre annoncé le gouvernement local, qui a ordonné d'ouvrir les vannes dans 34 barrages et réservoirs où l'eau a atteint un niveau jugé dangereux.

Très prisé des touristes, le Kerala, situé dans le sud-ouest de l'Inde, est réputé pour ses plages bordées de palmiers et ses plantations de théiers. Cet Etat, qui compte 33 millions d'habitants, a été visité par plus d'un million de touristes l'année dernière, selon des statistiques officielles.

Il subit chaque année des pluies abondantes au moment de la mousson (de juin à septembre), mais les dommages causés par ces précipitations, particulièrement fortes cette fois-ci, sont d'ores et déjà les pires en près d'un siècle.

Des inondations se sont aussi produites dans d'autres Etats, dont le Karnataka, juste au nord du Kerala, et le Madhya Pradesh, dans le centre de l'Inde.

Selon le ministère de l'Intérieur, 868 personnes sont mortes dans sept Etats indiens dont le Kerala depuis le début de la mousson en juin.