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Le président américain Donald Trump a ordonné l'an dernier le renvoi du procureur spécial chargé de l'enquête russe avant de se raviser, affirmait le New York Times jeudi soir. Interrogé par le quotidien, Ty Cobb, avocat de la Maison Blanche, a refusé de réagir. Le président républicain aurait donné l'ordre de limoger le procureur spécial Robert Mueller en juin 2017 mais le conseiller juridique de la Maison Blanche, Don McGahn, aurait refusé, affirmant que cela aurait un "effet catastrophique" sur la présidence Trump. Ce n'est qu'après que Don McGahn ait menacé de démissionner que Donald Trump se serait ravisé, selon le New York Times qui cite quatre sources anonymes.

Le Washington Post a plus tard confirmé que M. Trump avait songé à renvoyer M. Mueller auprès de deux sources anonymes. "McGahn n'a pas menacé directement Donald Trump de démissionner mais envisageait sérieusement cette menace, selon une personne proche des faits", précise le quotidien.

Ancien chef respecté du FBI, Robert Mueller mène l'enquête ultra-sensible sur les soupçons de collusion entre l'équipe du candidat Donald Trump et Moscou lors de la présidentielle de 2016. Il tente en outre de déterminer si le président américain s'est rendu coupable d'entrave à la justice, notamment en limogeant l'ancien chef du FBI James Comey en mai 2017.

Selon le New York Times, Donald Trump aurait accusé Robert Mueller de trois différents conflits d'intérêts qui auraient dû le disqualifier pour cette enquête: alors chef du FBI, M. Mueller aurait résilié son abonnement à un golf privé de M. Trump après une dispute sur les prix, il aurait travaillé.

"Fake news !" 

Donald Trump a nié vendredi avoir voulu renvoyer l'an dernier le renvoi du procureur spécial chargé de l'enquête russe, Robert Mueller, comme l'a affirmé jeudi le New York Times.

"Fake news. Fake news. Fausse nouvelle typique du New York Times", a lancé le président américain aux journalistes qui l'accompagnent au Forum mondial de Davos, en Suisse. Selon le quotidien américain, l'ordre de limoger le procureur spécial avait été donné en juin 2017 avant d'être abandonné.