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Les organisateurs des Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo 2020 ont officiellement présenté dimanche les mascottes de l'événement, leur donnant des noms de superhéros que d'aucuns pourraient avoir du mal à prononcer.

La mascotte des JO est habillée de motifs en damier bleu et s'appelle "Miraitowa", une combinaison des termes japonais désignant l'avenir et l'éternité, ont expliqué les organisateur.

La mascotte des Paralympiques porte elle des motifs en damier rose et s'appelle "Someity", un nom qui mêle une variété de cerisier japonais et l'expression anglaise "so mighty" (si puissant).

Les deux figurines façon manga ont de grands yeux, des oreilles pointues, des silhouettes élancées et sont dotées de "pouvoirs spéciaux".

Elles avaient été dévoilées en février après avoir été choisies par des écoliers.

Miraitowa "a un sens prononcé de la justice et est très athlétique", d'après les organisateurs des JO. Il a également des pouvoirs magiques qui lui permettent "d'aller n'importe où instantanément".

Someity est "d'habitude calme" mais "peut devenir très puissant en cas de besoin", ont-ils poursuivi sans préciser plus avant leur pensée.

Les mascottes sont ultra populaires au Japon, où elles se comptent par milliers, incarnant des régions, villes, services publics, spécialités locales.

Au pays de Hello Kitty et de Pokemon, même les adultes raffolent de ces peluches géantes, aimant prendre la pose avec elles et se jetant sur les gadgets à leur effigie. Le marché annuel est estimé à quelque 17 milliards d'euros, selon des chiffres de l'institut d'études Yano en date de 2015.