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L'ancienne présidente centriste du Parlement européen et ex-ministre française Nicole Fontaine est morte jeudi à l'âge de 76 ans, a-t-on appris vendredi. Née le 16 janvier 1942 près de Fécamp (nord-ouest de la France), cette ancienne avocate et responsable de l'enseignement catholique s'était fait connaître en 1984 lors de la mobilisation contre un projet de loi sur l'école privée, finalement retiré sous la pression de la rue.

Eurodéputée de 1984 à 2002, Nicole Fontaine avait présidé le Parlement européen de 1999 à 2002, devenant la seconde femme à accéder à ce poste après l'ancienne ministre française Simone Veil.

Mme Fontaine avait ensuite exercé comme ministre déléguée à l'Industrie (2002-2004). A la tête de ce portefeuille, elle avait porté la loi fondatrice de l'internet français, la loi pour la confiance dans l'économie numérique.

Elle était devenue membre de la direction du mouvement fédéraliste français "La Fédération" à partir des années 1990. Elle avait enseigné de 2010 à 2015 au sein de l'université française de Nice-Sophia-Antipolis puis à l'école ESCP Europe.

Après la victoire du Brexit en 2016, Mme Fontaine avait déclaré n'être "pas très surprise du vote de ces populations qui sont fragilisées", l'imputant à une "Europe malade de son déficit démocratique". Cette Européenne convaincue y voyait par ailleurs "un choc salutaire" pour l'Union européenne.