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La police américaine, s’appuyant sur de nouveaux témoignages dans l’affaire du décès par noyade en 1981 de l’actrice américaine Natalie Wood, l’un des plus anciens mystères d’Hollywood, s’intéresse de nouveau au mari de la star, l’acteur Robert Wagner.

Robert Wagner, 87 ans, a été désigné "personne d’intérêt", stade qui préside une désignation formelle comme suspect, a annoncé Nicole Nishida, porte-parole du shérif de Los Angeles, à propos de ce décès qui avait ému le pays tout entier.

"Pour la première fois, nous avons des témoignages présentant une nouvelle séquence d’événements sur le bateau cette nuit-là", a dit Mme Nishida. Un témoin a rapporté avoir entendu des cris et des bruits sourds en provenance de la cabine du couple. D’autres témoins ont évoqué une dispute ensuite entre un homme et une femme à l’arrière du bateau. Ils ont dit avoir pensé qu’il s’agissait des voix de Natalie Wood et Robert Wagner, a-t-elle ajouté.

La star de "West Side Story" Natalie Wood, alors âgée de 43 ans, avait été retrouvée noyée le 29 novembre 1981 alors qu’elle faisait du bateau près de l’île Catalina, dans la baie de Los Angeles, avec son second mari l’acteur Robert Wagner, l’acteur Christopher Walken, ami du couple, et le capitaine du yacht "The Splendour". La police avait conclu à un accident mais l’enquête avait été rouverte en 2011 après de "nouvelles informations importantes" fournies notamment par le capitaine du bateau, selon lequel le couple s’était disputé juste avant que Natalie Wood disparaisse.

Le capitaine s’était rendu compte qu’elle n’était pas à bord vers minuit et que Wagner avait trop attendu avant d’appeler les secours. La police de Los Angeles n’avait cependant trouvé aucune preuve pouvant étayer la thèse du meurtre. Mais selon un nouveau rapport médico-légal, révélé début 2013, le couple et Walken étaient saouls et les ecchymoses trouvées sur le corps n’étaient peut-être pas accidentelles.