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La polémique fait rage à Dunkerque autour de "La Nuit des noirs", un bal costumé organisé dans le cadre de ce carnaval qui s’ouvre dimanche à Dunkerque (Nord).

Chaque année, plusieurs dizaines de milliers de "carnavaleux" aux perruques et déguisements souvent grotesques défilent dans les rues pour ce carnaval né au XVIIe siècle et devenu l’un des plus célèbres du pays.

Parmi eux, certains se griment en Noirs, avec pagnes de rafia et coiffes à plumes, dans la lignée de la tradition américaine du "blackface", bannie aux Etats-Unis depuis le mouvement des Droits civiques dans les années 60.

Mais ce déguisement et la perspective d’un bal baptisé "La Nuit des noirs" prévu le 10 mars a provoqué cette année la colère d’associations antiracistes.

"Le blackface n’est pas seulement un acte raciste, il a partie liée avec le crime contre l’humanité. Il est l’envers grimaçant de l’esclavage, qu’il a rendu tolérable, voire tout à fait divertissant, aux yeux des peuples d’Occident", a protesté Louis-Georges Tin, président du Conseil représentatif des associations noires de France (CRAN), dans une tribune publiée par "Le Monde".