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La Russie a lancé avec succès un nouveau missile hypersonique qualifié par le président Vladimir Poutine d'"arme invincible", a annoncé dimanche le ministère russe de la Défense.

Le missile "Kinjal" ("Poignard") a été lancé par un chasseur russe MiG-31 ayant décollé de l'aéroport militaire du district militaire sud, selon un communiqué du ministère.

"Le lancement s'est déroulé comme planifié, le missile hypersonique a atteint sa cible", a-t-il indiqué, précisant que le missile avait été déployé dans ce district militaire dès le 1er décembre.

Dans une vidéo diffusée sur Youtube par le ministère de la Défense, deux pilotes montrent le missile rivé sous le MiG-31, puis le chasseur russe décoller et atterrir, sur fond de musique guerrière.

"Les missiles aériens de haute précision 'Kinjal' sont destinés à détruire des cibles terrestres et maritimes", a rappelé le ministère, assurant qu'"il n'existe pas d'équivalent au missile +Kinjal+ dans le monde".

Les MiG-31 ont dû être modernisés afin de pouvoir transporter les missiles "Kinjal", a précisé sur Facebook le vice-Premier ministre Dmitri Rogozine.

Ce premier lancement d'un missile "Kinjal" intervient à une semaine de l'élection présidentielle du 18 mars, que Vladimir Poutine est quasiment assuré de remporter.

Lors d'un discours au Parlement le 1er mars, M. Poutine avait assuré que les missiles "Kinjal" allaient dix fois plus vite que la vitesse du son et pouvaient déjouer les systèmes anti-missiles existants.

Lors de ce même discours, le président russe a assuré que les missiles "Kinjal" ainsi que d'autres nouvelles armes russes "à portée illimitée", "hypersoniques" ou laser, étaient "invincibles".

Il avait alors intimé les Occidentaux à "écouter" la puissance militaire retrouvée de la Russie, tout en assurant qu'il "ne menaçait personne".