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Le président turc Recep Tayyip Erdogan a accusé dimanche les États-Unis d'avoir un comportement de loup et a déclaré qu'Ankara poursuivrait les transactions en devises autres que le dollar avec la Russie et d'autres pays.

S'exprimant lors d'un forum d'affaires lors d'une visite au Kirghizistan, Erdogan a accusé Washington d'être comme des "loups sauvages", dans des commentaires traduits en kirghiz.

"L'Amérique se comporte comme des loups sauvages. Ne les croyez pas ", a-t-il dit lors d'une réunion d'hommes d'affaires kirghizes et turcs ainsi que de fonctionnaires du gouvernement turc.

M. Erdogan a également déclaré que son pays était en négociation avec la Russie au sujet d'échanges commerciaux non libellés en dollars, alors que les deux pays sont touchés par les mesures économiques punitives imposées par Washington.

"L'utilisation du dollar ne fait que nous nuire. Nous ne renoncerons pas. Nous serons victorieux", a déclaré Erdogan.

Les liens entre Washington et Ankara, membres de l'OTAN, ont atteint un nouveau creux le mois dernier lorsque le président américain Donald Trump a annoncé de nouveaux tarifs élevés sur l'acier et l'aluminium turcs en réponse à la détention d'un pasteur américain en Turquie.

La livre turque a perdu un quart de sa valeur le mois dernier, alors que la guerre commerciale avec les États-Unis s'est intensifiée.

Erdogan a également profité de sa visite au Kirghizistan ex-soviétique pour exiger que ce pays d'Asie centrale de six millions d'habitants renonce à tout lien avec Fethullah Gulen, un religieux et éducateur basé aux États-Unis, qu'Ankara accuse d'avoir fomenté un coup d'État en 2016.

S'exprimant dimanche, M. Erdogan a déclaré que les entreprises turques devraient investir au Kirghizistan, mais "peuvent se heurter à des barrières de la FETO ", le terme utilisé par Ankara pour décrire le réseau de personnes et d'institutions liées à Gulen.

Le refus des États-Unis d'extrader Gulen, âgé de 77 ans, pour qu'il soit jugé en Turquie est l'un des nombreux points sensibles qui ont affecté une relation bilatérale autrefois très forte.

Gulen, dont le mouvement Hizmet a créé des écoles dans des dizaines de pays, dont le Kirghizistan, a toujours nié tout lien avec la tentative de coup d'État de 2016.

Depuis juillet 2016, plus de 55.000 personnes ont été arrêtées en Turquie, tandis que plus de 140 000 employés du secteur public ont été licenciés ou suspendus pour leurs liens supposés avec la tentative de coup d'État.