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Le Canada a annoncé vendredi des représailles commerciales contre les Etats-Unis avec 16,6 milliards de dollars canadiens (12,6 milliards de dollars) de droits de douanes visant des produits américains en réponse aux taxes sur l'acier et l'aluminium canadiens imposées par Washington. 

Ottawa "n'avait pas d'autres choix que d'annoncer des mesures de réciprocité en réponse aux tarifs douaniers que les États-Unis imposent sur l'acier et l'aluminium depuis le 1er juin 2018", a souligné Justin Trudeau à Donald Trump, lors d'un échange téléphonique vendredi, selon le cabinet du Premier ministre canadien.

"Les deux dirigeants sont convenus de rester en étroite communication à l'avenir", a noté le gouvernement canadien.

Outre l'acier et l'aluminium américains, sont notamment visés le whisky, le ketchup, le jus d'orange, les bateaux à voile et à moteur ou encore les tondeuses à gazon. Autant de produits "qui peuvent être aisément remplacés par des produits canadiens ou provenant d'autres pays que les Etats-Unis", a souligné vendredi la ministre canadienne des Affaires étrangères Chrystia Freeland lors d'une conférence de presse aux côtés de sidérurgistes.

Ces nouveaux droits de douane canadiens vont de 10 à 25%, soit autant que ce que l'administration Trump a imposé respectivement sur l'aluminium et l'acier canadien.

La liste des produits américains visés a été pensée pour apporter une réponse "mesurée" et "parfaitement réciproque" aux droits de douane américains, a ajouté Mme Freeland, assurant que le Canada "ne ferait pas escalader la situation" mais "ne reculera pas".

Ces nouvelles taxes entreront en vigueur le 1er juillet et ciblent principalement des Etats américains dirigés par les républicains, Ottawa espérant ainsi peser sur les élections américaines de mi-mandat qui se déroulement le 6 novembre.

Au cours des derniers mois, le président Trump a déclenché un conflit commercial en imposant unilatéralement des droits de douane sur des produits canadiens, européens et chinois, jugeant le commerce international déséquilibré et en défaveur des Etats-Unis.

Chrystia Freeland avait rencontré ses homologues européens mardi à Bruxelles afin de coordonner les représailles commerciales du Canada avec celles de l'Union européenne qui a récemment riposté avec des droits de douane sur des produits emblématiques comme les motos, le whisky et les jeans.

Le Canada va par ailleurs fournir jusqu'à deux milliards de dollars en aide aux entreprises et travailleurs des industries de l'acier et de l'aluminium touchés par les droits de douane américains pendant deux ans.

Ce programme de subventions comprend également des fonds pour favoriser la conquête de nouveaux marchés à l'exportation grâce aux accords commerciaux internationaux dont le Canada fait partie, comme l'accord de libre-échange avec l'Union européenne (CETA).