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Le patron des gendarmes, le général Richard Lizurey, a défendu mercredi sa décision d'octroyer à Alexandre Benalla le grade de lieutenant-colonel spécialiste de la réserve opérationnelle dans la gendarmerie, arguant de l'"expérience" de l'ex-conseiller du chef de l'Etat de dans la protection des personnalités.

"J'ai pris cette décision en mon âme et conscience et je l'assume. Mais je comprends la colère qu'elle a pu susciter", a déclaré le général Lizurey devant la commission d'enquête du Sénat qui l'auditionnait en début de matinée dans l'affaire Benalla.

"Ce n'était pas au titre de sa fonction qu'il a été recruté, mais au titre de son expérience" dans la protection des personnalités, a-t-il précidé, ajoutant que ce titre était "temporaire" et "ne lui permettait ni d'encadrer ni de commander".

Alexandre Benalla était engagé dans la réserve opérationnelle de 2009 à 2015 dans le cadre d'un travail de sécurité publique général dans le département de l'Eure, a indiqué le patron de la gendarmerie qui précise que durant cette période, le désormais ex-conseiller du chef de l'Etat avait donné "satisfaction".

Interrogé sur l'épisode de tentative de fuite après un accident de la route, raconté par l'ex-ministre du Redressement productif Arnaud Montebourg, M. Lizurey affirme qu'il "ignorai(t)" cette épisode et ne disposait, au moment de prendre sa décision pour le nommer, d'"aucune information négative" sur Alexandre Benalla.

Questionné ensuite sur la vérification des antécédents d'Alexandre Benalla, M. Lizurey explique qu'elle avait eu lieu en 2009, au moment où Alexandre Benalla a rejoint la réserve. "Au moment où il change de statut fin 2017, il n'est pas utile de refaire ce travail de criblage", a-t-il dit.

L'Elysée a-t-il joué un rôle dans l'obtention de ce grade? "Non à aucun moment" tranche le général. "Personne ne m'a contacté et je n'ai contacté personne à l'Elysée. C'est une décision personnelle que j'assume", conclut-il.