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Le Congo-Brazzaville "est bien loin de la banqueroute" a affirmé son président Denis Sassou Nguesso à l'occasion de la fête nationale mercredi de ce petit pays pétrolier en négociation avec le Fonds monétaire international (FMI).

"Nous négocions avec le Fonds monétaire international dans la confiance et l'observation stricte des procédures", a déclaré le président dans son message à la nation diffusé mardi soir à la veille du 58e anniversaire de l'indépendance.

"Nous espérons parvenir à un accord qui contribuera sensiblement à améliorer la situation de nos finances publiques", selon le président. Le Gabon voisin également touché par les fluctuations des prix du pétrole est parvenu à cet accord il y a un an.

La République du Congo "tient ses engagements autant que ses ressources le lui permettent", a insisté le président, 74 ans dont 34 au pouvoir en deux fois depuis 1979.

Il y a un an, le FMI avait découvert que Brazzaville avait caché une partie de sa dette.

M. Sassou Nguesso a par ailleurs salué l'accord de cessez-le-feu du 23 décembre entre l'armée et les rebelles dans le département du Pool au sud de Brazzaville: "Il nous faut à présent réussir la phase de désarmement, démobilisation et réintégration des ex-combattants".