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Le voyagiste Thomas Cook a annoncé qu'il évacuait tous ses clients d'un hôtel en Egypte où deux touristes britanniques sont morts mardi et d'autres voyageurs sont tombés malades, pour des raisons qui restent à élucider.

Parmi les personnes évacuées figurent 18 Belges, mais tous se portent bien, a précisé la filiale belge du groupe.

Le groupe a publié un communiqué dans la nuit de jeudi et vendredi dans lequel il se dit "très attristé par la mort tragique de deux clients qui séjournaient au Steigenberger Aqua Magic Hotel à Hourghada", une station balnéaire sur la côte de la mer Rouge en Egypte.

D'après la presse britannique, les défunts étaient un couple de sexagénaires venant de Burnley, dans le nord de l'Angleterre, John et Susan Cooper, qui passaient ces vacances en compagnie de leur fille et de leurs petits-enfants.

"Les circonstances de leurs morts ne sont pas encore établies. Nous avons aussi reçu des informations sur un nombre anormalement élevé de malades parmi les clients. Comme la sûreté est notre préoccupation première, nous avons la pris la décision d'évacuer tous les clients de cet hôtel", a expliqué Thomas Cook.

Un porte-parole du voyagiste a précisé à l'AFP qu'environ 300 de ses clients séjournaient dans cet hôtel haut de gamme, dont 218 venaient du Royaume-Uni.

Ces touristes vont être transférés dans un autre hôtel d'Hourghada ou bien ils pourront décider de rentrer chez eux dès ce vendredi s'ils préfèrent.

"Nous continuons de travailler avec l'hôtel et soutenons les autorités dans leurs enquêtes. Le Steigenberger Aqua Magic Hotel a été contrôlé par Thomas Cook pour la dernière fois à la fin juillet 2018 et a reçu un taux d'approbation de 96%", a souligné le voyagiste.

L'hôtel accueillait de nombreux autres clients au moment de l'incident, et quelque 1.600 personnes en tout y séjournaient ces derniers jours, a assuré la BBC.

Le gérant de l'hôtel, l'entreprise allemande Deutsche Hospitality, n'a pas répondu à l'AFP dans l'immédiat.

Les autorités égyptiennes n'ont pu être jointes après la décision d'évacuation.

Jeudi, le gouverneur de la mer Rouge Ahmad Abdallah avait confirmé la mort mardi des deux touristes britanniques en écartant "tout motif criminel".

"Le mari a été transporté à l'hôpital après avoir été pris de fatigue et il est mort là-bas. Lorsque sa femme, qui se trouvait à l'hôtel, a été informée de son décès elle a subi un choc nerveux et est morte également selon le rapport médical préliminaire", a-t-il dit à l'AFP.

Selon lui, "le couple était âgé et de nombreux médicaments ont été trouvés dans leur chambre, entre autres pour la tension et le diabète".

La fille du couple, qui devait quitter le jour du drame la station balnéaire, a été convoquée par le parquet pour interrogatoire, a-t-il poursuivi. Le parquet a décidé de pratiquer une autopsie du corps de la femme pour "s'assurer des causes du décès".

La fille des défunts, Kelly Ormerod, a toutefois contredit les propos du gouverneur en disant que ses parents étaient jusque-là "en bonne santé".

"Ils n'avaient aucun problème de santé. Nous n'avons aucune explication claire", a souligné Mme Ormerod dans un communiqué transmis à 2BR, une radio du Lancashire, la région d'origine de sa famille. "Papa n'est jamais allé à l'hôpital, il est mort dans sa chambre d'hôtel devant moi. Je suis allée à l'hôpital dans l'ambulance avec maman, où elle est morte", a-t-elle raconté.

Contacté, le ministère britannique des Affaires étrangères a dit "soutenir la famille du coupe britannique mort à Hourghada et être en contact avec le tour opérateur local".


Dix-huit Belges évacués

"Nous avons dix-huit Belges sur place et nous avons pris la décision de les évacuer" explique Thomas Cook Belgium auprès de Belga. "Ils sont transportés vers un autre hôtel, s'ils le souhaitent ils peuvent rentrer chez eux" ajoute Claire Gennart du tour opérateur.