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Sénateur de la droite conservatrice, Ivan Duque est le nouveau président de la République de Colombie.

Il est devenu dimanche le plus jeune président de l’histoire de la Colombie moderne. Mais Ivan Duque, 41 ans, apparaît surtout comme le dauphin de l’ex-président Alvaro Uribe et rend ainsi le pouvoir à la droite conservatrice opposée à l’accord de paix avec l’ex-guérilla Farc. Candidat du Centre démocratique (CD), il l’a emporté avec 54,07 % des voix contre 41,72 % à Gustavo Petro, 58 ans, du mouvement Colombie Humaine, premier candidat de gauche à parvenir aussi loin dans une présidentielle.

Affable, tout en rondeur, ce récent sénateur était arrivé en tête du premier tour le 27 mai devant l’ancien maire de Bogota et ex-guérillero du M-19 dissous, mais sans dépasser les 50 % qui lui auraient permis de l’emporter d’entrée de jeu comme son mentor.

Il succédera malgré tout au président sortant de centre droit Juan Manuel Santos le 7 août, peu après son 42e anniversaire.

Marionnette d’Uribe ?

Avocat diplômé en économie, Duque représente cette moitié de la Colombie "indignée" par les "concessions" à l’ex-rébellion des Forces armées révolutionnaires de Colombie (Farc), en échange de sa reconversion à la politique après plus de 50 ans de guerre. Il a promis d’effectuer des "modifications structurelles" à l’accord de 2016 qui a permis le désarmement de 7 000 guérilleros.

Duque, qui qualifie le président vénézuélien Nicolas Maduro de "dictateur" et "génocidaire", est aussi le porte-parole des Colombiens qui craignent que le pays suive la pente du voisin en faillite. Il est surtout la preuve que les idées du controversé mais populaire Uribe - secteur privé, valeurs traditionnelles et main de fer contre les guérillas - font toujours recette huit ans après son départ de la présidence.

Au sein de son parti, le Centre démocratique (CD), certains affirment que Duque doit tout à son mentor; l’opposition lui reproche d’en être la "marionnette", ce dont il s’est défendu à de multiples reprises.

"Personne encore ne sait s’il a des critères propres ou s’il va obéir aux ordres", selon l’analyste Fabian Acuña, professeur de l’université Javeriana. Son premier mandat ne d ate que de quatre ans, comme sénateur. Mais "il a la politique dans le sang depuis qu’il est gosse", dit José Obdulio Gaviria, l’un des idéologues de l’uribisme.

Né à Bogota le 1er août 1976, il a appris de son père, Ivan Duque Escobar, un libéral à la longue carrière. Mais c’est Juan Manuel Santos, alors ministre, qui l’a initié dans les années 1990 comme conseiller aux Finances. Puis il a travaillé près de treize ans à la Banque interaméricaine de développement (BID). "Il est très dynamique dans ses relations publiques, très habile", a déclaré à l’AFP une source qui a travaillé avec lui à la BID.

Magicien à ses heures

Aux Etats-Unis, il rencontre Uribe qui l’inclut dans sa liste pour les législatives de 2014. "Ivan est très intelligent et je suis sûr qu’il a devant lui un avenir brillant", a écrit Uribe dans son livre "Il n’y a pas de cause perdue", 2012). Son image joviale, la plupart du temps sans cravate et en jean, contraste avec ses idées conservatrices : il est contre le mariage homosexuel, l’euthanasie et la dépénalisation de la drogue. Des secteurs de l’ultra-droite et des évangéliques l’appuient.

Marié et père de trois enfants, c’est un mélomane qui, plus jeune, jouait de la basse et chantait dans un groupe rock. Aujourd’hui, il taquine encore la guitare et aime danser la salsa. Enfant, il rêvait d’être footballeur.

Magicien à ses heures, l’un de ses tours les plus réussis serait d’être le plus jeune chef de l’Etat colombien, après le libéral Eustorgio Salgar (1870 - 1872), qui avait 39 ans.