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Le président chinois, Xi Jinping, est arrivé dimanche matin à Bruxelles, dernière étape de sa tournée européenne, pour une visite d'Etat de trois jours en Belgique et la première visite officielle d'un chef de l'Etat chinois auprès de l'UE. Le président, qui a été salué à l'aéroport par le Premier ministre belge, Elio Di Rupo, doit être accueilli en grande pompe, par le roi et la reine des Belges, Philippe et Mathilde, au palais royal dans le centre de la capitale.

Le point phare de cette première journée sera l'inauguration en début d'après-midi au parc animalier de Pairi Daiza (sud de la Belgique) du pavillon accueillant les deux pandas géants prêtés fin février pour 15 ans par Pékin à la Belgique, dans le cadre de sa "diplomatie du panda". La cérémonie réunira M. Xi et son épouse, la chanteuse populaire Peng Liyuan, au couple royal. Le programme officiel prévoit pour l'occasion la première apparition publique de Hao Hao, l'un des deux ursidés.

Lundi matin, Xi Jinping doit rencontrer successivement les présidents du conseil européen, Herman Van Rompuy, du Parlement européen, Martin Schulz, et de la Commission européenne, José Manuel Barroso. A sa demande, aucune conférence de presse n'est prévue à l'issue de ses entretiens, centrés sur les échanges économiques.

Le dirigeant chinois ne doit intervenir en public que mardi en fin de matinée, pour un discours consacré aux relations UE-Chine au Collège de l'Europe formant les fonctionnaires européens à Bruges. Le commerce et l'investissement avec la Belgique doivent dominer le reste de sa visite, avec la signature, lundi après-midi d'une série de contrats avec M. Di Rupo, et la visite, mardi matin, de l'usine Volvo de Gand (nord), rachetée à Ford en 2010 par le constructeur chinois Geely.

M. Xi et la première dame chinoise doivent quitter la Belgique mardi après-midi, concluant leur première tournée européenne, qui les a menés de la Haye à Paris et Berlin pour dynamiser la coopération économique et politique avec le vieux continent.

Avec cette visite du président chinois, la circulation va être chamboulée à Bruxelles ces dimanche et lundi...


Le Roi et le Premier ministre accueillent le président Xi Jinping au Palais Royal

Le président chinois Xi Jinping et sa femme Peng Liyuan ont été accueillis au Palais royal, dimanche à 10 heures, par le couple royal et les représentants du gouvernement belge. Plus de 300 personnes, selon la police, se sont rendues devant le Palais royal.

Sous des drapeaux des deux pays, des danses traditionnelles chinoises ont été réalisées pour l'arrivée du président de la Chine à Bruxelles. La voiture officielle a fait son entrée sous une haie d'honneur formée par plus d'une centaine de cavaliers de l'escorte royale à cheval.

Le couple présidentiel chinois a tout d'abord été salué par le roi Philippe et la reine Mathilde. La musique royale des guides a accompagné Xi Jinping et le Roi jusqu'aux représentants du gouvernement belge. Les dames ont emprunté un tapis rouge parallèle pour rejoindre l'entrée du Palais. Le Premier ministre Elio Di Rupo, accompagné entre autres de la vice-première Joëlle Milquet, du président de la Chambre des représentants André Flahaut et de la présidente du Sénat Sabine de Bethune ont salué le couple présidentiel chinois.

Dans le salon du vase, en présence de leurs épouses, le Roi a décoré du Grand cordon de l'ordre de Léopold le président Xi Jinping.

L'escorte royale à cheval a ensuite escorté le couple présidentiel jusqu'à la colonne du Congrès pour déposer une couronne de fleurs sur la tombe du soldat inconnu et raviver la flamme du souvenir.

Xi Jinping salue "ses" pandas

Le président chinois Xi Jinping et son épouse Peng Liyuan, qui effectuent une visite d'Etat de trois jours en Belgique, se sont rendus dimanche après-midi au parc animalier de Pairi Daiza à Brugelette dans le Hainaut, accompagnés notamment par le roi Philippe et la reine Mathilde, le Premier ministre Elio Di Rupo, le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders et le ministre-président de la Région wallonne Rudy Demotte. M. Xi Jinping va inaugurer le pavillon réservé aux deux pandas géants arrivés de Chine en Belgique le 23 février dernier. A l'occasion de sa visite en Belgique, le président chinois avait déclaré que l'installation de Xing Hui et Hao Hao, le couple des pandas prêtés par Pékin à la Belgique pour 15 ans, était une "preuve convaincante de l'amitié et de la coopération sino-européenne".