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Le Vatican a annoncé mercredi avoir totalement placé sous sa tutelle un mouvement catholique péruvien formé de laïcs, Sodalitium Christianae Vitae, dont le fondateur Luis Fernando Figari, réfugié à Rome, a été accusé d'abus sexuels sur mineurs.

Le pape François "a suivi avec préoccupation" toutes les informations sur ce mouvement qui arrivent au Vatican "depuis plusieurs années", selon un communiqué de la salle de presse du Vatican publié à une semaine de l'arrivée du pape au Pérou pour un voyage apostolique.

Il s'est montré "particulièrement attentif à la gravité des informations sur le fonctionnement interne, la formation et la gestion économico-financière" de l'organisation catholique.

A cela se sont ajoutées des annonces de la justice péruvienne concernant Luis Fernando Figari, ajoute le Vatican, pour expliquer son décret de mise sous tutelle. Un prélat colombien, Mgr Noel Antonio Londoño Buitrago, a été nommé mercredi pour prendre les rênes du mouvement.

La justice péruvienne a demandé le 13 décembre la mise en détention préventive de quatre membres du mouvement, dont son fondateur. A l'issue d'une enquête de plus d'un an, ils sont soupçonnés d'abus sexuels et de séquestration de 19 mineurs sur une période de près de 30 ans, entre 1975 et 2002.

Sodalicio de Vida Cristiana, le nom en espagnol de ce mouvement, a réalisé sa propre enquête interne et conclu qu'au moins cinq de ses dirigeants, dont le fondateur, "ont abusé sexuellement de 19 mineurs et 10 majeurs". L'un des responsables est décédé.

L'affaire avait éclaté au grand jour dans un livre d'enquête publié en 2015 par deux journalistes.

Luis Fernando Figari, âgé de 70 ans, a fondé en 1971 cette communauté catholique composée de laïcs, qui visait à transformer des adolescents en "soldats du Christ". Le mouvement s'est étendu aussi en Colombie, au Chili, en Argentine, au Brésil, aux Etats-Unis, au Costa Rica, en Equateur et en Italie.

Sous le coup d'un décret du Vatican qui lui interdit de rentrer au Pérou, M. Figari vit dans une maison de repos à Rome.