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Les Etats-Unis ont lancé vendredi une guerre commerciale contre la Chine, avec l'entrée en vigueur de droits de douane prohibitifs sur des dizaines de milliards de dollars de produits chinois, malgré les mises en garde alarmistes et la nervosité des marchés.

La Chine a immédiatement déclaré qu'elle serait "contrainte à une nécessaire riposte" après la décision du président américain Donald Trump de taxer un total de 34 milliards de dollars d'importations chinoises dont des automobiles, des disques durs ou encore des composants d'avion.

Le ministère chinois du Commerce a accusé l'administration Trump d'avoir lancé "la plus grande guerre commerciale de l'histoire économique à ce jour" et promis de défendre ses droits auprès de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

Pékin avait promis ces dernières semaines de rendre coup pour coup à Washington en imposant des tarifs douaniers d'un montant équivalent sur des produits importés des Etats-Unis, mais n'a pas annoncé vendredi de mesures concrètes dans l'immédiat.

Les nouveaux droits de douane américains sont entrés en vigueur à 04h00 GMT, comme l'avait annoncé précédemment M. Trump. Ces taxes de 25% frapperont 818 produits chinois.

Un second lot de taxes sur 16 milliards d'importations chinoises, qui fait pour l'heure l'objet d'un examen supplémentaire de la part du représentant au Commerce (USTR) Robert Lighthizer, entrera prochainement en vigueur, a indiqué M. Trump, évoquant "dans deux semaines".

Au total, ce sont 50 milliards de dollars d'importations chinoises annuelles qui seront affectées par les mesures américaines destinées à compenser ce que l'administration Trump considère être le "vol" de propriété intellectuelle et de technologies.

"Chantage"

Les Etats-Unis ne devraient pas en rester là puisque Donald Trump a demandé à Robert Lighthizer "d'identifier 200 milliards de dollars de biens chinois en vue de taxes supplémentaires de 10%".

Et le président américain s'est dit prêt à taxer 200 milliards de dollars de biens additionnels "si la Chine augmente à nouveau ses tarifs douaniers" en réaction.

Ces mesures pourraient donc porter à 450 milliards la valeur des produits chinois taxés, soit la grande majorité des importations venues du géant asiatique (505,6 milliards de dollars en 2017).

"La Chine ne cédera pas à la menace ni au chantage", avait assuré jeudi à Pékin le porte-parole du ministère chinois du Commerce, Gao Feng.

Les experts mettent en garde depuis des mois contre les dommages potentiels d'une telle confrontation commerciale, non seulement sur l'économie américaine mais aussi sur l'économie mondiale.

Les entreprises américaines ont d'ores et déjà indiqué à la Réserve fédérale (Fed) qu'elles en ressentaient déjà l'impact avec une hausse des prix ainsi que "la réduction ou le report de projets de dépenses d'investissement en raison des incertitudes entourant la politique commerciale", a souligné jeudi la Fed dans le compte-rendu de sa dernière réunion de juin.

La Chine contre-attaque

La Chine a commencé à imposer des droits de douane de rétorsion après le lancement vendredi par les Etats-Unis d'une guerre commerciale contre le géant asiatique, a annoncé le ministère chinois des Affaires étrangères. "Après l'imposition par les Etats-Unis de tarifs douaniers contre la Chine, les mesures chinoises ont pris effet immédiatement", a déclaré lors d'une conférence de presse Lu Kang, un porte-parole du ministère.

Il n'a pas détaillé la nature ni le montant des mesures de rétorsion, mais Pékin avait averti précédemment qu'il imposerait des taxes sur 34 milliards d'importations américaines, rendant ainsi coup pour coup à Washington.

Les nouvelles taxes douanières américaines sur les importations chinoises sont elles entrées en vigueur vendredi à 04h00 GMT (06H00 HB), marquant le début de la guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine, malgré les préoccupations des entreprises et des investisseurs.