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La Commission européenne s'est dite "horrifiée" mardi par l'assassinat d'une journaliste et blogueuse maltaise anti-corruption, Daphne Caruana Galizia, tuée la veille par une bombe sous sa voiture et a réclamé que "justice soit faite".

Une journaliste et blogueuse maltaise, Daphne Caruana Galizia, à l'origine d'accusations de corruption qui avaient provoqué des élections anticipées en juin, a été assassinée lundi, déclenchant une vague d'indignation dans le pays.

Une puissante explosion a détruit la voiture dans laquelle elle circulait près de son domicile à Bidnija, dans le nord de l'île, propulsant la carcasse calcinée du véhicule dans un champ voisin.

Dans la soirée, des milliers de personnes se sont spontanément rassemblées à Sliema, près de La Valette, lors d'une veillée, bougies à la main, pour rendre hommage à la journaliste tuée dans l'explosion de sa voiture.

Lors d'un point de presse, le Premier ministre maltais, Joseph Muscat (centre-gauche), dont l'entourage proche a été la cible de violentes attaques de Daphne Caruana Galizia, a dénoncé un acte "barbare" et ordonné aux forces de l'ordre de concentrer toutes leurs ressources pour que son ou ses auteurs soient traduits en justice.

"Ce qui s'est passé aujourd'hui est inacceptable à de nombreux niveaux. Aujourd'hui est une journée noire pour notre démocratie et notre liberté d'expression", a-t-il déclaré. "Je n'aurai de cesse que justice soit faite", a-t-il promis, appelant l'île à l'union.

Agée de 53 ans, Daphne Caruana Galizia a travaillé comme chroniqueuse dans plusieurs médias maltais mais était surtout connue pour le blog dans lequel elle a révélé plusieurs affaires de corruption.

Début juin, M. Muscat avait remporté une large victoire lors d'élections législatives anticipées convoquées à la suite d'une série de scandales impliquant plusieurs de ses proches, dans la révélation desquels la journaliste avait joué un rôle central.

Michelle Muscat, l'épouse du Premier ministre, a ainsi été accusée d'avoir ouvert un compte au Panama pour y abriter, entre autres, des pots-de-vin versés par l'Azerbaïdjan en échange de l'autorisation donnée à une banque azérie de travailler à Malte.

"Le plus gros mensonge de l'histoire politique maltaise", avait réagi M. Muscat, tout en promettant de démissionner si les faits étaient avérés à la suite d'une enquête qu'il a lui-même réclamée.

'Des escrocs partout'

Mais il n'a pas appliqué ce principe à son ministre de l'Energie, Konrad Mizz, et à son chef de cabinet, Keith Schembri, toujours en poste alors qu'ils détenaient des comptes secrets au Panama.

Jospeh Muscat, 43 ans, ancien journaliste, est arrivé au pouvoir en 2013 sur un programme de centre-gauche, mettant fin à 15 ans de règne du Parti conservateur.

A son actif, une économie en plein boom qui lui a valu sa réélection selon les observateurs, et l'adoption du mariage gay en juillet dans ce pays très catholique de 430.000 habitants, où le divorce n'a été autorisé qu'en 2011.

Dans son dernier texte de blog, publié une heure avant sa mort, Daphne Caruana Galizia a répété ses accusations contre M. Schembri, le qualifiant d'"escroc" qui use de son influence au gouvernement pour s'enrichir. "Il y a des escrocs partout où l'on regarde maintenant, la situation est désespérée", concluait-elle.

Au printemps, le magazine Politico avait classé Daphne Caruana Galizia parmi les "28 personnalités qui font bouger l'Europe", la décrivant comme "un WikiLeaks entier en une seule femme, en croisade contre le manque de transparence et la corruption à Malte".

A Bruxelles, le groupe PPE (droite, majoritaire), a évoqué "un crime innommable et une attaque contre la liberté d'expression", tandis que le commissaire européen maltais Karmenu Vella (Pêche et Environnement) a dénoncé "une attaque contre notre démocratie".