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Le chef du gouvernement italien Giuseppe Conte a mis samedi la pression sur ses partenaires de l'Union européenne pour qu'ils prennent en charge une partie des 450 migrants se trouvant dans les eaux italiennes, obtenant une réponse positive de la France et de Malte. "La France et Malte prendront chacune 50 des 450 migrants transbordés sur deux navires militaires. Très rapidement les offres d'autres pays européens arriveront", a écrit M. Conte sur sa page Facebook. Le chef du gouvernement revendique ce succès "après une journée de contacts téléphoniques et écrits avec tous les 27 leaders européens".

M. Conte ajoute à ce commentaire une copie de la lettre adressé à Jean-Claude Juncker, président de la Commission européenne, et Donald Tusk, président du Conseil européen. "Dans ce contexte qui voit l'Italie toujours en première ligne face à l'urgence de sauver des vies humaines en mer, je te demande un signe clair de partage de la responsabilité de la gestion du phénomène migratoire et d'envisager la possibilité d'accueillir dans un port ou de prendre en charge une partie des quelque 450 personnes secourues", écrit M. Conte.

Cette annonce semble mettre un terme à l'incertitude qui entourait le sort des 450 migrants depuis qu'ils ont été secourus et devrait pouvoir leur ouvrir l'accès à un port italien. Dans un premier temps le ministre de l'Intérieur italien Matteo Salvini avait insisté auprès de M. Conte pour que les deux navires aient pour instruction de "faire route vers le sud, la Libye ou Malte".