Naufrage Concordia: le commandant demande pardon

afp Publié le - Mis à jour le

International Le commandant du paquebot Costa Concordia, qui avait fait naufrage au large de la Toscane en janvier, a demandé pardon dans une interview à une chaîne de télévision diffusée tard mardi soir, tout en se disant lui aussi victime de cette tragédie qui a fait 32 morts.

"Il est normal que je demande pardon à tous et que je sente le poids des 32 victimes sur ma conscience", a affirmé Francesco Schettino à une journaliste de la chaîne privée Canale 5.

Le naufrage a été "un incident banal, où la fatalité s'est engouffré dans l'interaction entre les êtres humains. Il y a eu, je crois, un malentendu, et précisément à cause de cela les gens éprouvent de la colère", a-t-il expliqué. "C'est comme si tous les cerveaux, y compris les instruments de bord, avaient court-circuité", a-t-il estimé, se présentant comme une "victime de tout ce système".

"Un incident en mer est différent d'un crime. Je ne crois pas avoir commis un crime", s'est justifié le commandant, accusé d'avoir provoqué le naufrage en effectuant une sorte de parade trop près des côtes mais aussi d'avoir quitté le navire alors que l'évacuation des 4.200 passagers et membres de l'équipage était encore en cours.

La justice italienne a décidé début juillet d'alléger l'assignation à résidence prononcée en janvier contre le commandant.

Poursuivi pour homicides multiples par imprudence, naufrage, abandon du navire et pour avoir omis de révéler aux autorités maritimes italiennes la gravité de l'accident, M. Schettino avait été écroué au lendemain du drame puis assigné ensuite à résidence sans pouvoir parler à quiconque à l'exception de ses avocats et de ses proches.

"Je veux que la vérité sorte au grand jour, quelle qu'elle soit", a affirmé le commandant, qui selon certains médias italiens aurait reçu 50.000 euros pour cette interview. Cette information, démentie par Canale 5, n'a pas manqué de faire polémique.

Le Costa Concordia transportait 4.229 personnes, dont 3.200 touristes de 60 nationalités (en plus d'un équipage d'un millier de membres), lorsqu'il a heurté un rocher près de l'île du Giglio.

Neuf personnes au total sont poursuivies dans cette affaire, dont Schettino, son second, quatre autre membres de l'équipage et trois membres du personnel à terre, dont Manfred Ursprunger, un vice-président exécutif de Costa Crociere, propriétaire du Concordia, et Roberto Ferrarini, chef de l'unité de crise de la compagnie.

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