Obama courtise la Virginie

AFP Publié le - Mis à jour le

International

Barack Obama entame vendredi une tournée électorale de deux jours en Virginie (sud-est), Etat-clé aux portes du "Vieux Sud" conservateur mais qui semble à nouveau à sa portée étant donné ses changements démographiques et sa situation économique.

Le président américain, candidat à un nouveau mandat de quatre ans le 6 novembre, va participer au total à cinq réunions électorales, de l'Atlantique aux pieds des Appalaches, en passant par les zones résidentielles des villes de Richmond et de Washington.

Autrefois très conservatrice - Richmond fut la capitale sudiste pendant la Guerre de Sécession - la Virginie est devenue plus sensible aux idées démocrates, en particulier avec le développement des banlieues au sud et à l'ouest de la capitale fédérale.

L'Etat compte aujourd'hui presque 30% d'habitants issus des minorités. Les Hispaniques, qui avaient voté aux deux tiers pour M. Obama il y a quatre ans, ont vu leur proportion quasiment doubler entre 2000 et 2010, selon les chiffres du recensement.

Résultat de ces mouvements tectoniques, M. Obama avait remporté la Virginie et ses 13 votes de "grands électeurs" en 2008, une première pour un candidat démocrate à la Maison Blanche depuis Lyndon Johnson en 1964.

A moins de quatre mois de la présidentielle, les sondages laissent espérer aux démocrates une réédition de leur victoire dans l'Etat: selon une compilation du site spécialisé RealClearPolitics, 47,5% des électeurs virginiens se prononceraient pour le président sortant et 44,5% en faveur de son adversaire républicain, Mitt Romney.

Un Etat axé sur l'industrie militaire

Mais ces chiffres restent dans la marge d'erreur, et M. Obama est décidé à décliner son message de défense des classes moyennes en Virginie comme il l'a déjà fait ces dernières semaines dans d'autres Etats décisifs tels l'Ohio, la Pennsylvanie et l'Iowa.

Pendant son passage dans l'Etat, M. Obama "va discuter du choix dans cette élection entre deux visions fondamentalement différentes de la façon de faire croître l'économie, de créer des emplois pour la classe moyenne et rembourser la dette", selon son équipe de campagne.

Il devrait aussi appeler à nouveau le Congrès, en partie dominé par les républicains, à laisser expirer les allègements fiscaux consentis aux plus aisés par son prédécesseur George W. Bush, mais à prolonger ceux dont bénéficient les contribuables gagnant moins de 250.000 dollars par an.

Le taux de chômage, vu comme une vulnérabilité pour M. Obama au plan national avec 8,2% de la population active, n'est que de 5,6% en Virginie, siège de nombreuses industries de services et d'armement. M. Obama va entamer sa tournée par la région de Norfolk, le plus grand port de guerre des Etats-Unis.

C'est sur l'angle de la défense que l'équipe de campagne de M. Romney a décidé de s'en prendre au président en Virginie: des coupes automatiques dans le budget militaire sont prévues début 2013 après que démocrates et républicains du Congrès n'eurent pas réussi à se mettre d'accord sur la façon de réduire le déficit à l'automne dernier.

Les républicains ont attribué à M. Obama la responsabilité de ces coupes. Le ministre de la Justice de Virginie, Ken Cuccinelli, a accusé jeudi le président de "jouer honteusement à la roulette russe budgétaire avec notre défense nationale" et a estimé que "les dégâts pour l'économie en Virginie seront énormes".

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