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La Commission européenne a réclamé jeudi des "excuses" après qu'un de ses porte-paroles ait été traité à plusieurs reprises d'"idiot" lors d'une émission de la télévision publique britannique BBC. "Les bases de notre approche dans notre travail avec les médias, qui est (fondée sur) le respect et le professionalisme, n'ont pas été respectées et nous le déplorons, et nous nous attendons bien entendu à des excuses", a déclaré la porte-parole de la Commission, Pia Ahrenkilde-Hansen. "Nous avons déjà eu oralement des excuses", a-t-elle ajouté.

Elle se référait à un débat houleux, dans l'émission "Newsnight", consacrée mercredi à la crise de la dette en Europe, auquel participait, en duplex depuis Bruxelles, le porte-parole du commissaire européen aux Affaires économiques et monétaires Olli Rehn, Amadeu Altafaj.

Après que l'animateur de l'émission lui ait demandé s'il voulait bien "s'excuser pour le manque de leadership de l'Europe dans cette crise", Amadeu Altafaj a été pris à partie par un des invités, le journaliste et commentateur britannique Peter Oborne, qui a notamment jugé "terriblement effrayant d'écouter cet idiot à Bruxelles". "Monsieur l'idiot à Bruxelles, souhaitez-vous répondre?", lui a alors demandé le présentateur, Jeremy Paxman.