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Eviter de se promener nu à la Maison Blanche, toujours avoir une banane dans la main et porter des pulls en cachemire écossais: ce sont quelques bonnes blagues échangées au téléphone par Bill Clinton et Tony Blair lorsqu'ils étaient au pouvoir.

La bibliothèque présidentielle de l'ancien président américain démocrate a rendu publiques 500 pages de retranscriptions de conversations téléphoniques de 1997 à 2000 entre MM. Clinton et Blair, révélant une grande complicité entre les deux hommes qui discutent aussi de dossiers chauds de l'époque: Irlande du Nord, Kosovo, Proche-Orient, construction européenne, économie ou encore la mort de la Princesse Diana dans un accident de voiture à Paris le 31 août 1997.

Les documents viennent d'être déclassifiés mais beaucoup de propos du Premier ministre britannique sont effacés et censurés, la bibliothèque Clinton n'ayant pas le droit de publier toutes les déclarations faites en privé par un dignitaire étranger.

Le chef du gouvernement britannique travailliste (1997-2007) et le président américain démocrate (1993-2001) se parlent très régulièrement et leurs conversations à bâtons rompus débutent souvent par des saillies et des traits d'humour de l'un ou de l'autre. Ils se tutoient en se donnant du "Bill" et du "Tony".

Alors que Blair doit arriver à Washington un soir d'avril 1999, quelques heures avant le retour d'un voyage de Clinton, et qu'il lui demande s'il peut dormir à la Maison Blanche dans le lit qui a accueilli son illustre prédécesseur Winston Churchill, le président lui répond: "Tant que tu ne t'exhibes pas nu avant de prendre ton bain. Tu es trop jeune et trop svelte".

"Je vieillis dans ce foutu boulot. Bill, c'est super", lui rétorque Blair, à l'époque âgé de 45 ans, en acceptant l'invitation.

En février 1999, les deux hommes parlent aussi du commerce international de bananes, mais la conversation dérive rapidement.

L'histoire de la banane

A l'époque, le vice-président américain Al Gore s'était rendu à Londres pour rencontrer le vice-Premier ministre britannique John Prescott. Le numéro deux de la Maison Blanche s'était amusé du fait que le bureau de son hôte n'avait pour seul élément décoratif qu'une coupe de fruits contenant des bananes.

"Mes conseillers ne me laissent pas te parler sans que j'ai une banane dans la main. Je suis assis ici avec une grosse banane, moche et trop mûre", rigole Clinton au téléphone.

"Maintenant, Bill, je pense que nous devrions dire un mot du Kosovo", l'interrompt le Premier ministre britannique, en pleine crise dans cette ancienne province serbe devenue ensuite un pays indépendant.

Les deux comparses plaisantent encore sur la passion de Clinton pour les "pulls en cachemire écossais", surtout lorsqu'il joue au golf, ce qui pourrait "déplaire aux Irlandais".

Les deux dirigeants ont joué un rôle crucial pour la mise sur pied du fameux accord du Vendredi saint du printemps 1998 censé mettre un terme au conflit en Irlande du Nord.

"Quand j'en aurai terminé ici, je veux être fait citoyen honoraire du Royaume-Uni et avoir un siège (d'élu) en Ecosse près d'un bon parcours de golf", confie le président américain à son interlocuteur.

Bill Clinton a quitté la Maison Blanche en janvier 2001 et soutient son épouse Hillary Clinton pour la course à la présidentielle en novembre prochain.

Tony Blair est parti du 10 Downing Street en juin 2007 pour une carrière de conseiller et de conférencier. Il fut aussi jusqu'en 2015 l'émissaire du Quartette pour le Proche-Orient, mais sans pouvoir trouver de solution au conflit israélo-palestinien.