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Le nouvel ambassadeur des Etats-Unis auprès de l'UE, Gordon Sondland, a présenté lundi ses lettres de créances auprès des institutions européennes à Bruxelles, dix-huit mois environ après le départ de son prédécesseur de la capitale européenne. 

M. Sondland "est arrivé à Bruxelles le 8 juillet et a présenté ses lettres de créance aujourd'hui à la Commission européenne et au président du Conseil européen Donald Tusk", a annoncé l'ambassade des Etats-Unis auprès de l'Union, dans un communiqué.

"En tant qu'ambassadeur, je travaillerai pour renforcer l'étroit partenariat entre l'UE et les Etats-Unis", a promis sur son compte Twitter M. Sondland, qui prend ses fonctions dans un contexte de fortes tensions transatlantiques depuis l'arrivée de Donald Trump à la Maison Blanche.

"De nombreux défis nous attendent. Nous travaillerons avec l'UE pour promouvoir nos valeurs et nos intérêts communs en matière de liberté, de paix et de prospérité à l'échelle mondiale", a ajouté le nouveau représentant de Washington à Bruxelles.

De nombreux sujets de mésentente opposent désormais Washington à Bruxelles, comme l'accord de Paris sur le climat, le déménagement de l'ambassade des Etats-Unis à Jérusalem ou encore l'accord sur le nucléaire iranien.

L'administration Trump a surtout infligé le 1er juin des taxes douanières sur l'acier et l'aluminium européens, amenant Bruxelles à mettre en place des droits de douane additionnels sur une série de produits typiquement américains en guise de rétorsion.

En outre, depuis les Etats-Unis, Donald Trump s'en est de nouveau pris lundi à ses alliés au sein de l'Otan à la veille de son départ pour un sommet de l'Alliance atlantique à Bruxelles, martelant sa demande d'augmentation de leurs dépenses militaires.

Comme le président américain, M. Sondland a connu un parcours dans l'hôtellerie. Il est le fondateur et président du groupe "Provenance Hotels" qui emploie plus de 1.000 personnes, selon le site internet de l'ambassade américaine.