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Michael Cohen, l'ancien avocat de Donald Trump, affirme que ce dernier a approuvé la tenue d'une réunion pendant la campagne de 2016 entre son fils et une avocate russe qui offrait des informations compromettantes sur Hillary Clinton, selon des médias américains jeudi. Donald Trump a toujours dit ne rien avoir su à l'époque de cette réunion, dont l'existence est avérée et pour laquelle Donald Trump Jr. a été entendu devant le Congrès.

Le 9 juin 2016, Donald Trump Jr. et Jared Kushner, le gendre du président, se sont entretenus à la Trump Tower à New York avec une avocate russe, Natalia Veselnitskaya, qu'ils pensaient être une émissaire du gouvernement russe capable de fournir des informations sur Hillary Clinton, la rivale démocrate de M. Trump.

La rencontre à la Trump Tower avait été arrangée par un producteur musical, Rob Goldstone, qui avait contacté Donald Trump Jr. et lui avait dit qu'il avait "des documents officiels et des informations qui mettraient en cause Hillary et ses accords avec la Russie et qui seraient très utiles pour votre père".

Donald Trump Jr. avait répondu "Ca me plaît" et avait accepté l'invitation.

Mais selon le clan Trump, la rencontre n'a rien donné.

Michael Cohen, ancien avocat et homme de confiance de Donald Trump qui a maintenant consommé sa rupture avec le milliardaire républicain, assure que ce dernier était au courant de ce rendez-vous avant même sa tenue, selon CNN et NBC.

Selon ces sources, M. Cohen aurait été présent quand son client a été informé de l'offre de rencontre avec l'avocate russe, et Donald Trump aurait approuvé la tenue de la rencontre.

Des sources ont toutefois indiqué à CNN que M. Cohen ne disposait pas pour étayer ses déclarations de preuves telles qu'un enregistrement audio.

Donald Jr. s'est expliqué à l'été 2017 sur ce rendez-vous quand la presse a révélé son existence.

"La femme, comme elle l'a dit publiquement, n'était pas une responsable gouvernementale", a alors déclaré Donald Jr. dans un communiqué, ajoutant qu'elle n'avait finalement "pas d'information à donner".

Selon Trump Jr., il a été principalement question lors de la rencontre de la question des adoptions d'enfants russes.

Le procureur spécial Robert Mueller mène une enquête pour établir s'il y a eu une possible collusion entre Moscou et l'équipe de campagne de Donald Trump lors de l'élection présidentielle de 2016.

Selon CNN et NBC, qui citent des sources anonymes, M. Cohen serait disposé à répéter ses déclarations devant M. Mueller.

Le président américain a toujours nié qu'une collusion entre son équipe de campagne et des responsables russes ait eu lieu, et il qualifie régulièrement l'enquête de M. Mueller de "chasse aux sorcières". La Russie nie elle aussi toute activité de ce genre.

M. Mueller a inculpé 31 personnes, dont 12 agents de renseignement russes, pour avoir piraté des ordinateurs du Parti démocrate.