International

Des manifestations sont prévues samedi soir en Caroline du Sud contre le drapeau confédéré, symbole du Sud historique des Etats-Unis, trois jours après la tuerie de neuf Noirs à Charleston par un Blanc décrit comme un nostalgique de l'apartheid.

Le débat sur ce drapeau controversé, symbole durable de la fierté et de l'héritage du Sud pour ses partisans, celui du racisme et de la théorie de la suprématie blanche pour ses détracteurs, est relancé depuis le massacre mercredi dans cette ville historique et touristique de Charleston qui choque une partie de l'Amérique.

Des manifestants prévoient de se rassembler avant la nuit sur l'esplanade du parlement local à Columbia, capitale de la Caroline du Sud, où le drapeau confédéré continue de flotter. Les drapeaux fédéraux et locaux ont eux été mis en berne en hommage aux victimes noires tuées dans l'église Emanuel, emblématique de la lutte contre l'esclavage aux Etats-Unis.

Dylann Roof, un Blanc de 21 ans au visage encore juvénile a été inculpé vendredi pour les neufs meurtres, a brièvement comparu par vidéo et a été maintenu en détention. Il a également été inculpé pour "détention d'arme à feu dans le cadre d'un crime violent".

Une pétition nationale a rassemblé déjà quelque 320.000 signatures sur le site MoveOn.org dénonçant le drapeau confédéré comme un "symbole de la rébellion et du racisme" et appelant à "de meilleurs Etats-Unis d'Amérique". Il s'agit, pour les manifestants, de faire pression sur les responsables de la Caroline du Sud, la décision de retirer ou non le drapeau n'étant du ressort que du parlement local. Pour le président Barack Obama, "le drapeau confédéré appartient au musée", selon son porte-parole Eric Schultz.

Vendredi soir à San Francisco, M. Obama avait ensuite accusé le Congrès à Washington, aux mains des républicains, de ne pas avoir légiféré pour une règlementation plus sévère sur les armes à feu. "Nous ne savons pas si cela aurait évité Charleston mais il y aurait quelques Américains de plus avec nous", a-t-il ajouté, précisant que 11.000 d'entre eux ont été tués en 2013 par des armes à feu.

Un véritable massacre

La tuerie est survenue mercredi soir lorsque Dylann Roof a pu s'introduire dans une soirée de lecture biblique de l'église. Après avoir sagement assisté à une heure d'étude, le jeune homme à la coupe au bol s'est levé et a ouvert le feu, touchant à plusieurs reprises ses victimes. Avant de passer à l'acte, il aurait dit, selon des propos rapportés par une survivante: "Vous avez violé nos femmes, et vous prenez le contrôle du pays. Je dois faire ce que j'ai à faire".

Vendredi soir, des milliers de personnes se sont rassemblées dans un stade couvert de Charleston, roses rouges et blanches à la main, pour rendre hommage aux victimes, âgées de 26 à 87 ans. Ils ont notamment entonné "We Shall Overcome" (nous triompherons), un chant emblématique des marches pour les droits civiques des Noirs aux Etats-Unis.

Les enquêteurs cherchent toujours à en savoir plus sur ses motivations et sa personnalité, ce qui pourrait notamment permettre à la justice fédérale, qui étudie la piste d'un acte de "terrorisme intérieur", de requalifier les faits. A cet égard, son apparente nostalgie de l'apartheid et les témoignages de ces amis donnent de premiers éléments. Le jeune homme, vite déscolarisé et chômeur, vivait dans une petite ville rurale.

Sur sa page Facebook, il porte un blouson arborant l'ancien drapeau de l'Afrique du Sud du temps de l'apartheid, symbole du régime ségrégationniste, et de la Rhodésie (devenue Zimbabwe), des régimes admirés par les groupuscules promouvant la suprématie des Blancs.

Selon Joey Meek, l'un de ses amis s'exprimant sur ABC News, il "était obsédé par la ségrégation" et ruminait son coup depuis six mois. Il "voulait faire quelque chose de spectaculaire (...) qui relance la guerre raciale". Il faisait également partie de ces Américains sudistes qui s'identifient encore au drapeau confédéré à treize étoiles rouge, blanc et bleu. Sur Twitter circulent de nombreuses photos de Dylann Roof brandissant le drapeau.