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Un hélicoptère de la marine italienne s'est abîmé en mer lors d'un exercice nocturne en Méditerranée centrale, faisant un mort, a annoncé vendredi la marine. Cet hélicoptère SH 212 revenait d'un exercice programmé quand il a heurté l'eau pour des raisons encore indéterminées alors qu'il s'apprêtait à apponter sur le patrouilleur Borsini.

Sur l'eau, l'appareil s'est retourné sur le flanc: les deux pilotes et deux autres membres d'équipage ont réussi à s'extraire. Ils sont en état de choc mais en bonne santé.

En revanche, des plongeurs ont dû aller récupérer le cinquième membre d'équipage dans l'habitacle immergé: le chef de première classe Andrea Fazio, un opérateur de vol "expérimenté et apprécié" basé à Catane (Sicile), n'a pas pu être réanimé.

Maintenue toute la nuit à la surface par des flotteurs, la carcasse de l'hélicoptère a finalement coulé à l'aube à cause du mauvais temps, a précisé la marine.

Le Borsini est actuellement engagé dans l'opération "Mare Sicuro" (Mer sure), lancée en mars 2015 par la marine italienne, qui mobilise jusqu'à six bâtiments pour surveiller la zone située entre la Sicile et la Libye, afin de protéger les plates-formes pétrolières ainsi que les navires commerciaux ou de pêche mais aussi de lutter contre le trafic de migrants.