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La vague de froid qui touche l'Europe depuis la fin de la semaine dernière, avec des températures polaires qui devraient toutefois s'adoucir dans les prochains jours, a fait au moins 40 morts, pour la plupart en Pologne.

L'organisation Médecins sans Frontières a dénoncé lundi la situation "particulièrement préoccupante" de milliers de migrants et réfugiés qui sont bloqués dans les îles grecques, "vivant sous la tente dans des camps surpeuplés", ou dans les Balkans dont certains se sont réfugiés dans des immeubles abandonnés de Belgrade.

Elle fustige "la négligence cynique des politiques des pays européens, aggravée par des températures glaciales et un manque de préparation à l'hiver (qui) a empiré une situation déjà insoutenable pour des milliers d'hommes, de femmes venus chercher une protection en Europe".

Cette vague de froid venue de Scandinavie a provoqué de nombreux accidents de la route comme en France, où quatre ressortissants portugais ont été tués et une vingtaine blessés dans un accident de car dimanche.

Dix personnes encore sont mortes de froid, dimanche en Pologne où les températures sont restées en dessous de -20°C dans certaines régions, a annoncé lundi le Centre gouvernemental de sécurité nationale (RCB).

Dix autres personnes étaient déjà décédées vendredi et samedi dans le pays. Selon les prévisions météorologiques, les températures s'annoncent légèrement plus clémentes dans les jours qui viennent en Pologne, mais doivent rester bien en dessous de zéro.

En République tchèque, la vague de froid a fait au moins six morts depuis vendredi, pour la plupart des sans-abri, ont annoncé lundi les autorité. Quatre d'entre eux sont morts dans la capitale Prague, où les températures sont descendues à -15°C,et deux autres, dont un Slovaque, à Brno et Karvina, dans l'est du pays.

La vague de froid a commencé à s'atténuer en Europe occidentale, mais il faisait toujours froid lundi en Italie où deux nouveaux décès ont été annoncés par la presse, un homme de 82 ans retrouvé mort dans sa maison dépourvue de chauffage près de Brindisi (sud) et un homme de 78 ans mort d'une chute à cause d'un malaise dû au froid.

Sept personnes, dont cinq sans-abri, étaient décédées pendant le week-end en Italie où les écoles de nombreuses zones sont restées fermées lundi à cause de la neige ou du verglas, en particulier dans les montagnes des Abruzzes (centre), mais aussi dans les Pouilles et en Calabre (sud) ou encore autour de Palerme.


Froid polaire dans les Balkans

Dans les Balkans, les températures sont descendues jusqu'à -28°C ce week-end en Macédoine et un sans-abri de 68 ans a été découvert mort dans un quartier de la capitale, Skopje.

En Serbie, la température la plus basse a été enregistrée dimanche dans la ville de Sjenica, dans le sud-ouest, avec -33°C, et la navigation sur le Danube et la Sava a été interrompue.

Selon MSF, 7.500 migrants sont actuellement coincés dans ce pays en raison de la fermeture de la route des Balkans. A Belgrade, des dizaines de migrants se sont réfugiés dans un entrepôt désaffecté proche de la gare, en raison des températures atteignant -15 dans la nuit de dimanche à lundi.

"C'est très dur, surtout la nuit", a affirmé Niamat Khan, un adolescent afghan de 13 ans. "J'attends depuis trois mois et je ne sais pas quand je vais pouvoir continuer mon voyage", a-t-il ajouté.

Ces migrants refusent de rejoindre les centre d'accueils officiels de peur d'être renvoyés vers les pays par lesquels ils sont entrés en Serbie (la Bulgarie ou la Macédoine).

"Personne ne nous aide, il fait très froid et je me demande comment nous allons supporter cette situation", a renchéri Ismail Khikimi, un autre Afghan âgé de 16 ans.

En Grèce, dans le camps de Moria, "plus de 2.500 personnes vivent sous la tente, sans eau chaude ni chauffage, y compris des enfants, des femmes et des personnes handicapées", a affirmé Apostolos Veïzis, un responsable de l'ONG Médecins sans Frontières, sur la radio Vima.

Au Belarus, deux personnes sont mortes de froid dimanche. Le thermomètre, après avoir chuté à -30°C pendant le week-end, devait remonter à -15°C lundi.

Deux autres personnes sont mortes d'hypothermie depuis le début de l'année à Moscou où la température était de -25 degrés lundi.

En Turquie, un épais manteau de neige recouvrait Istanbul pour la troisième journée consécutive, provoquant l'annulation de centaines de vols et plongeant dans le désarroi des milliers de voyageurs.


La compagnie aérienne Turkish Airlines a encore dû annuler lundi 277 vols au départ des deux aéroports stambouliotes, après avoir déjà dû en supprimer plus de 600 au cours du week-end.

Le trafic sur le Bosphore, l'un des détroits les plus empruntés du monde, a été à nouveau complètement interrompu lundi par les gardes-côtes, malgré une reprise dimanche, du fait de la mauvaise visibilité.