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C'est à Helsinki que Vladimir Poutine et Donald Trump vont se retrouver prochainement pour leur premier sommet bilatéral afin de tenter de relancer les relations tombées au plus bas entre la Russie et les Etats-Unis.

La rencontre a été fixée au 16 juillet, annonce le Kremlin.

Affirmant son intention d'évoquer notamment les crises en Syrie et en Ukraine avec son homologue, le président américain s'est montré prudemment optimiste: "Peut-être que cela aboutira à des choses positives", "beaucoup de bonnes choses peuvent intervenir lorsqu'on rencontre les gens".

Donald Trump avait mandaté son conseiller à Moscou pour poser le cadre de ce sommet très attendu visant à réchauffer des relations qui n'ont jamais été aussi mauvaises depuis la Guerre froide, empoisonnées par le conflit syrien, la crise ukrainienne et les accusations d'ingérence russe dans la présidentielle américaine de 2016.

Malgré ses promesses de campagne de rapprochement avec Moscou, Donald Trump n'a jusqu'ici rencontré son homologue russe qu'en marge de réunions internationales, la dernière fois en novembre au Vietnam.

John Bolton a été reçu quasiment avec les honneurs réservés aux chefs d'Etat par le président russe, sous les ors du Kremlin, pour un entretien pendant lequel les deux hommes ont multiplié les amabilités.

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Sa visite "donne l'espoir que nous pouvons faire ne serait-ce que de premiers pas pour rétablir des relations complètes entre nos Etats", a insisté Vladimir Poutine, très souriant.

"Il faut malheureusement constater que les relations russo-américaines ne sont pas au meilleur de leur forme", a-t-il ajouté, estimant qu'il s'agissait du "résultat d'une âpre lutte politique interne aux Etats-Unis". "La Russie n'a jamais aspiré à la confrontation", a-t-il assuré.