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Ils étaient cagoulés et armés de haches et ont emporté pour "plus de quatre millions d'euros" de bijoux: cinq hommes ont réalisé mercredi un spectaculaire braquage dans le célèbre palace parisien du Ritz, avant que trois d'entre eux ne soient interpellés.

Vers 18H30, ces cinq hommes pénètrent dans l'hôtel, situé sur la très chic place Vendôme.

Il s'emparent des bijoux exposés derrière des vitrines avant de prendre la fuite. Montant de leur butin: "plus de quatre millions d'euros", selon une source judiciaire.

"De célèbres joailliers exposent leurs bijoux derrière des présentoirs dans le Ritz", a expliqué une source policière.

"On a entendu un gros bruit et beaucoup de raffut dans la rue. Des passants se sont réfugiés dans l'hôtel pour y trouver refuge. Nous ne savions pas ce qu'il se passait. On nous a dit qu'il y avait eu un braquage", a raconté à l'AFP un employé de l'hôtel.

Un de ses collègues a dit avoir vu une moto roulant à vive allure et à contre-sens dans la rue Cambon, derrière le Ritz. Le palace où vécut Coco Chanel a rouvert en juin 2016, après quatre ans de travaux.

Des policiers du IIe arrondissement, en patrouille, ont interpellé trois des braqueurs présumés.

Après le préfet de police Michel Delpuech, qui les a félicités dans un tweet pour leur "très grande réactivité", le ministre de l'Intérieur Gérard Collomb a salué "leur sang froid" et "leur professionnalisme", qui "font honneur à notre police".

Deux malfaiteurs restent toutefois en fuite. Le parquet de Paris a ouvert une enquête en flagrance du chef de vol commis avec arme et en bande organisée, selon une source judiciaire.

La brigage de répression du banditisme (BRB) de la police judiciaire parisienne a été saisie de l'enquête.

Kim Kardashian en 2016

La place Vendôme et ses environs, ses joailleries et horlogers de luxe, restent des cibles pour les braqueurs audacieux.

En 2014, la sécurité du quartier avait été renforcée après que plusieurs bijouteries de luxe de la célèbre place, où se trouve également le ministère de la Justice, furent victimes de braquages brutaux et risqués.

La place Vendôme venait en effet de vivre des heures difficiles avec cinq vols à main armée en moins de sept mois, tous en journée, pour des préjudices oscillant entre 420.000 et deux millions d'euros.

Mais, en mars 2016, deux braqueurs avaient dévalisé une bijouterie Chopard, sur la place. Ils avaient pénétré dans le magasin à l'heure du déjeuner et, menaçant d'un pistolet et d'une grenade, étaient repartis avec un butin estimé à 6 millions d'euros. Dans cette affaire, trois hommes, interpellés en avril dernier, ont été mis en examen.

En mai 2017, c'est rue de la Paix, à deux pas de la place Vendôme, qu'une bijouterie a été braquée par trois hommes armés de haches et d'une arme de poing. Ils sont repartis avec un butin de "plusieurs millions d'euros".

Mais le braquage le plus retentissant des dernières années dans la capitale - et le plus dommageable pour son image - ne s'est pas déroulé dans le secteur.

Dans la nuit du 2 au 3 octobre 2016, la star américaine de télé-réalité Kim Kardashian s'était fait braquer par cinq hommes dans une discrète résidence hôtelière de luxe du VIIIe arrondissement, où elle était venue assister à la Fashion Week.

Deux des voleurs l'avaient menacée avec une arme sur la tempe, avant de la ligoter, de la bâillonner, puis de l'enfermer dans la salle de bain.

Les braqueurs avaient emporté notamment une bague évaluée à près de quatre millions d'euros. Il s'agissait d'un braquage de neuf millions d'euros, le plus gros commis à l'encontre d'un particulier depuis vingt ans en France.