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Les Etats-Unis sont "prêts" à aider l'économie nord-coréenne et à apporter des "garanties" à Kim Jong Un si Pyongyang prend des "mesures courageuses" en vue d'une "dénucléarisation rapide" et "complète", a déclaré vendredi le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo.

Lors d'une rencontre avec son homologue sud-coréenne Kang Kyung-wha à Washington, les deux ministres ont réaffirmé leur demande d'une "dénucléarisation complète, vérifiable et irréversible" de la péninsule coréenne. "Je pense qu'il y a un accord total sur ce que sont les objectifs ultimes", a assuré Mike Pompeo, de retour de Corée du Nord où il a rencontré le dirigeant nord-coréen pour préparer son sommet du 12 juin avec Donald Trump.

"Si la Corée du Nord prend des mesures courageuses pour une dénucléarisation rapide, les Etats-Unis sont prêts à travailler avec la Corée du Nord pour l'amener au même niveau de prospérité que nos amis sud-coréens", a-t-il dit.

Il a expliqué avoir discuté avec le numéro un nord-coréen de "problèmes profonds, complexes, de défis, de décisions stratégiques" que Kim Jong Un "devra prendre", "s'il est disposé à une dénucléarisation complète, en échange des garanties que nous sommes prêts à lui apporter".

Le dirigeant nord-coréen a récemment dit que la dénucléarisation pouvait se "concrétiser", "tant que les différentes parties abandonnent leur politique hostile et les menaces" à l'encontre de Pyongyang. Le président chinois Xi Jinping, qu'il venait de rencontrer, a ensuite demandé à son homologue américain de prendre en compte les "préoccupations de sécurité raisonnables" des Nord-Coréens.

De son côté, la ministre sud-coréenne des Affaires étrangères a assuré vendredi qu'il n'était pas question de commencer à lever les sanctions draconiennes contre la Corée du Nord avant des "mesures plus concrètes", "visibles et significatives" vers le démantèlement du programme nucléaire.

Elle a assuré qu'il n'y avait "aucune divergence" entre Washington et Séoul à l'approche de la rencontre entre Donald Trump et le président sud-coréen Moon Jae-in, le 22 mai à la Maison Blanche, et du sommet Trump-Kim le 12 juin à Singapour.